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T-Mobile Sidekick 4G : Toujours aussi excellent pour la messagerie

CommentairesComprimés 15 avril 2011 22 h 35 HAP

En un coup d'œil

Avantages

Les inconvénients

Notre verdict

Son baaack . Le T-Mobile Acolyte est de retour (100 $ avec un contrat de deux ans de T-Mobile ; disponible le 20 avril), et cette fois, il a Vitesses 4G . En tant qu'ancien utilisateur de Sidekick LX (et honnêtement, les bons claviers physiques me manquent un peu), j'étais ravi de découvrir la rotation de Samsung sur ce téléphone légendaire. Samsung a-t-il réussi à relancer la marque Sidekick ? Pour la plupart, je pense que oui. Tout ce que nous savons et aimons sur le Sidekick est toujours là, mais j'aurais aimé que Samsung ait intégré des améliorations dans quelques autres domaines autres que la conception et la vitesse des données.

Conçu pour la messagerie

La chose la plus importante d'abord : le Sidekick ne serait pas un Sidekick sans un excellent clavier physique. Heureusement, le clavier du Sidekick 4G est plutôt bon. Les touches sont bien surélevées, ont un clic satisfaisant et se sentent bien contre vos doigts. Inconvénient, les touches sont un peu sous-dimensionnées et un peu trop espacées pour mes petites mains. J'ai pu envoyer un long message assez rapidement avec peu d'erreurs, mais j'avais aussi l'impression que mes doigts s'étiraient un peu pour atteindre les touches. Mon collègue aux mains plus larges n'était pas d'accord, cependant, et a dit qu'il aimait le clavier.



L'écran tactile glisse facilement et semble solide. Le téléphone lui-même semble un peu plastique, mais les anciens Sidekicks aussi. Il est également assez volumineux, mesurant 5,00 x 2,42 x 0,60 pouces d'épaisseur et pesant 5,7 onces.

Le Sidekick 4G est définitivement destiné à un ensemble plus jeune et le design amusant et coloré le reflète certainement. L'unité que nous avons a un couvercle de batterie blanc avec du noir sur les bords de l'écran et du clavier. Une pop surprise de magenta derrière l'écran, exposée uniquement lorsque vous faites glisser le clavier, lui donne un aspect ludique. La version la plus sérieuse est entièrement noire avec un panneau gris derrière l'écran.

L'écran WVGA de 3,5 pouces de 800 x 480 pixels était assez réactif et présentait bien l'interface utilisateur. Ce n'est pas l'affichage le plus haute résolution, mais la vidéo et les images semblaient nettes et les animations se déplaçaient en douceur.

En plus du clavier et de l'écran tactile, le téléphone arbore une poignée de touches matérielles et une souris optique. Le Sidekick bouscule les touches matérielles Android standard en ajoutant une touche de saut plutôt qu'une touche de recherche (en plus de Home, Back et Menu, bien sûr). Si vous vous souvenez des anciens Sidekicks, vous vous souviendrez peut-être de la touche Jump, qui vous amène à une liste de vos programmes préférés, que vous pouvez personnaliser à votre goût (voir Nouveau système d'exploitation Sidekick).

Il ne m'a fallu qu'une seconde pour comprendre où se trouvent ces divers boutons matériels : le bouton Accueil est dans le coin supérieur gauche, la touche Jump se trouve juste en dessous, tandis que Menu et Retour sont sur le côté droit dans le coin supérieur et coins inférieurs, respectivement.

J'ai cependant eu du mal à maîtriser la souris optique. Sa surface n'est pas assez grande pour être utilisée confortablement comme principale source de navigation, et j'ai eu l'impression que son temps de réponse était un peu lent.

Sur la colonne vertébrale gauche du téléphone, vous trouverez la bascule du volume, la prise casque 3,5 mm et le bouton d'alimentation. Sur la droite, vous trouverez la clé de l'obturateur de l'appareil photo et le port micro-USB. Malheureusement, le slot microSD est situé juste en dessous de la batterie, que vous devrez retirer pour y accéder.

Nouveau système d'exploitation Sidekick

Le Sidekick court Android 2.2 avec une version mise à jour de l'ancien système d'exploitation Sidekick. Esthétiquement, ce n'est pas le plus joli système d'exploitation et si vous avez une mauvaise vue, vous pourriez avoir du mal à lire une partie de la typographie (je suppose qu'ils supposent que les jeunes ont des yeux parfaits).

est-ce que la suppression d'un appareil d'icloud supprime tout

Samsung a inclus quelques fonctionnalités de personnalisation intéressantes dans le système d'exploitation. Par exemple, vous pouvez choisir parmi quelques thèmes différents pour l'écran d'accueil et les menus. Vous pouvez également personnaliser le voyant de notification LED. Sous Paramètres, vous pouvez attribuer une couleur différente au flash lorsque vous recevez un nouveau SMS ou e-mail, ou lorsque vous manquez un appel.

L'écran de verrouillage et la touche Jump peuvent être personnalisés avec des raccourcis, de sorte que vous puissiez accéder rapidement aux applications et aux programmes dont vous avez besoin. Tout cela se fait facilement via le menu des paramètres.

Messagerie et réseaux sociaux

Le Sidekick 4G est doté de deux fonctions de messagerie, Group Text et Cloud Text. Group Text vous permet de créer, nommer, gérer et participer à des messages texte de groupe de réponse à tous. Cloud Text vous permet d'envoyer des messages à vos amis ou groupes à partir de plusieurs plates-formes, y compris des PC. Malheureusement, nous n'avons pas pu tester Cloud Text, car il ne sera pas en ligne tant que Sidekick ne sera pas disponible dans le commerce (20 avril).

Cependant, Group Text était assez facile à configurer. Vous pouvez créer des groupes de vos contacts et leur permettre de répondre à tous au sein du groupe, quel que soit l'opérateur sur lequel ils se trouvent. Cette fonction s'est avérée utile lorsque j'essayais d'organiser qui apportait quoi pour un dîner. Je peux penser à un million d'autres cas d'utilisation pour Group Text.

Le Sidekick dispose également d'une application Universal Composer pratique lorsque vous souhaitez mettre à jour plusieurs réseaux sociaux à la fois. Cette idée n'est pas exactement à la pointe de la technologie (nous l'avons vue sur la plupart des appareils Android), mais nous la trouvons toujours utile. Vous pouvez également mettre à jour vos statuts à l'aide de Google Voice Actions avec l'application.

Multimédia

Le Sidekick est livré avec la Media Room de T-Mobile ainsi que le Media Hub de Samsung. Media Room est une application multimédia tout-en-un qui intègre du contenu de YouTube, Amazon, T-Mobile TV et Radio paresseuse . C'est une application assez astucieuse car vous pouvez rechercher sur plusieurs plates-formes le contenu que vous souhaitez. Par exemple, une recherche sur le groupe Lightning Bolt a montré les résultats des artistes de Slacker, des vidéos YouTube et des liens vers des téléchargements via Amazon MP3.

Curieusement, Media Room ne semble pas intégrer le contenu de Media Hub. Si vous souhaitez rechercher des films complets, vous devrez utiliser l'application Media Hub distincte.

Appareil photo médiocre

Sur le papier, je n'ai pas vraiment été séduit par l'appareil photo du Sidekick : un appareil photo 3 mégapixels sans flash ? Cela ressemble à une spécification de l'un des anciens Sidekicks. Et j'avais en grande partie raison : l'appareil photo 3 mégapixels prenait des photos en extérieur décentes, mais elles n'avaient rien de spectaculaire. Mes photos d'intérieur avaient une dominante sombre et semblaient un peu floues. L'interface de l'appareil photo n'a rien de spécial non plus ; il a la même interface que vous trouverez en stock Android 2.2.

Le déclencheur de l'appareil photo dédié peut être utilisé pour aider à faire la mise au point sur un objet ou une personne. Plutôt que de le pousser à fond, comme vous le feriez pour prendre une photo, vous le poussez à mi-chemin pour faire la mise au point.

Compte tenu de la simplicité de la caméra arrière, il était assez surprenant de voir que le Sidekick dispose également d'une caméra frontale pour le chat vidéo. J'ai pu le faire fonctionner et utiliser l'application Qik pour me connecter facilement à un T-Mobile myTouch 4G exécutant également Qik.

Performance

Le Sidekick 4G prend en charge le nouveau Technologie de réseau HSPA 21 , ce qui signifie que le combiné est capable d'atteindre la vitesse de débit (théorique) de 21 Mbps pour laquelle le réseau T-Mobile est conçu. Cela ne signifie pas que le Sidekick 4G peut réellement atteindre des vitesses de téléchargement de 21 Mbps, mais plutôt qu'il contient une radio et un chipset capables d'atteindre des vitesses plus rapides que les précédents téléphones T-Mobile 4G. Nous testé le réseau 4G de T-Mobile en utilisant le Samsung Galaxy S 4G dans quelques villes, dont San Francisco, et étaient satisfaits des solides vitesses de type 4G. Le Galaxy affichait en moyenne 3,38 mégabits par seconde pour les téléchargements et 1,13 Mbps pour les téléchargements. Il ne pouvait pas tenir une bougie aux vitesses fulgurantes de Verizon sur son Réseau LTE (18,30 mbps et 7,39 mbps), mais il a surpassé à la fois le réseau HSPA+ d'AT&T et le réseau WiMAX de Sprint.

Je dois donc donner à T-Mobile le bénéfice du doute lorsque je rapporte les vitesses plutôt lamentables que j'ai atteintes avec le Sidekick 4G. Le quartier de South Park à San Francisco, où se trouve PCWorld, n'a jamais été un quartier très fort pour T-Mobile. En utilisant l'application Ookla Speedtest approuvée par la FCC, le Sidekick 4G a atteint en moyenne des vitesses de téléchargement de 0,91 mbps et des vitesses de téléchargement de 1,26 mbps.

Le Sidekick est alimenté par le même processeur Hummingbird 1 GHz que vous trouverez dans la gamme de téléphones Galaxy de Samsung, comme le Vibrant ou le Galaxy 4G, également sur T-Mobile. Le navigateur a géré le défilement et le chargement des pages de manière fluide et la vidéo native a été lue en douceur.

En termes de qualité d'appel, le Sidekick sonnait plutôt bien. Les appelants sonnaient fort et clair sur le réseau de T-Mobile, sans statique ni sifflement. Comme de nombreux téléphones T-Mobile, le Sidekick peut également passer des appels via Wi-Fi, ce qui est utile lorsque la réception est mauvaise.

En bout de ligne

Le Sidekick ne plaira pas à tout le monde: ce n'est pas un super téléphone à double cœur, grand écran et lourd pour l'entreprise. Mais encore une fois, ce n'est pas vraiment la raison d'être de la marque Sidekick. Il n'est pas vraiment destiné à être utilisé dans la salle de réunion. Le Sidekick a été conçu pour les réseaux sociaux, les nouveaux propriétaires de smartphones et les personnes qui apprécient vraiment un bon clavier QWERTY. Je pense que le Sidekick réussit ce qu'il se propose de faire et plus encore. Pour 100 $, vous obtenez un téléphone 4G avec des capacités de messagerie fantastiques et un design amusant mais utile.

[ Ginny Mies est éditrice associée pour PCWorld. ]