Principal Autre Imprimantes photo à jet d'encre six couleurs
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Imprimantes photo à jet d'encre six couleurs

CommentairesComprimés 4 février 2003 16 h 00 HNP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

  • L'écran LCD intégré simplifie l'impression directe

Les inconvénients

  • Très lent
  • Qualité de sortie relativement médiocre

Notre verdict

Les imprimantes photo à jet d'encre à base de colorants chevauchent deux marchés distincts : les utilisateurs non professionnels qui souhaitent imprimer des photos à partir d'un appareil photo numérique avec un minimum de tracas et les professionnels du graphisme exigeants qui ne tolèrent pas les noirs plus faibles des images provenant d'imprimantes photo plus chères. qui utilisent des encres pigmentées plus durables. Ce dernier groupe est généralement disposé à troquer la longévité de l'impression contre les noirs plus profonds que produisent les jets d'encre à base de colorants.

Nous avons examiné la dernière génération d'imprimantes photo six couleurs utilisant des encres à base de colorants : la Canon S830D à 349 $, l'Epson Stylus Photo 960 à 349 $ et la Hewlett-Packard Photosmart 7550 à 399 $. offrent des fonctionnalités avancées, mais ils partagent une limitation malheureuse - des fonctionnalités importantes qui ne sont pas prises en charge par Mac OS X (voir OS X et impression). En général, ces imprimantes représentent des améliorations évolutives, mais pas révolutionnaires, par rapport à leurs prédécesseurs.

Chaque imprimante a ses principaux arguments de vente. Le S830D et le Photosmart 7550 offrent une impression (directe) sans ordinateur à partir d'une gamme d'appareils photo numériques et de cartes multimédia. Le Stylus Photo 960 offre des capacités avancées de gestion du papier, auparavant réservées aux offres les plus chères d'Epson. Cependant, les trois imprimantes peuvent produire des images de qualité professionnelle sans intimider l'utilisateur occasionnel.



Impression directe

Les capacités d'impression directe de la S830D et de la Photosmart 7550 vous permettent d'imprimer des images d'un appareil photo numérique directement vers l'imprimante sans l'aide d'un ordinateur : vous insérez le support de l'appareil photo dans le lecteur intégré de l'imprimante ou connectez directement un appareil photo pris en charge à l'imprimante. Le Photosmart 7550 dispose d'une visionneuse LCD intégrée qui vous montre réellement les images sur la carte mémoire, et Canon offre la même capacité en option : la visionneuse d'images Canon CV-100 à 99 $. Les deux imprimantes vous permettent d'imprimer uniquement les photos que vous souhaitez et non l'intégralité du contenu d'une carte. Ils tirent également parti des données EXIF ​​(Extendable Image File Format) fournies par la plupart des appareils photo numériques grand public actuels pour effectuer une optimisation d'image rudimentaire. Lors de nos tests, ces impressions semblaient décentes, mais elles ne correspondaient pas aux images éditées manuellement.

Même si vous êtes un professionnel qui n'aurait jamais rêvé de mettre des images non éditées sur du papier, vous trouverez peut-être la capacité du S830D et du Photosmart 7550 à générer une impression d'index - des miniatures de chaque image sur une carte - étonnamment utile. Cependant, aucune des deux imprimantes ne peut gérer toutes les images de tous les appareils photo. Consultez les sites Web des entreprises pour obtenir une liste exhaustive des appareils photo et des formats de fichiers pris en charge.

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Le Stylus Photo 960 n'inclut pas de lecteur de carte ni de connexion directe à l'appareil photo, mais il prend en charge EXIF, ainsi que la technologie Print Image Matching (PIM) d'Epson. Bien que vous ayez besoin d'un ordinateur pour imprimer sur l'Epson, il offre des fonctionnalités de gestion automatique des images comparables à celles des deux autres imprimantes.

Encres et gammes

Les trois imprimantes utilisent six encres pour imprimer des images. Les imprimantes Canon et Epson utilisent le cyan, le cyan clair, le magenta, le magenta clair, le jaune et le noir, tandis que la Photosmart 7550 utilise le cyan, le cyan clair, le magenta, le magenta clair, le jaune et le jaune clair — elle utilise la cartouche noire uniquement lorsque vous 'imprimez du texte en noir. La Photosmart 7550 est la première imprimante HP à utiliser plus de quatre encres. Lors de nos précédentes rafles d'imprimantes photo, les imprimantes à quatre couleurs de HP ont reçu de mauvaises notes pour les détails de surbrillance, qui reposent sur les encres claires, nous sommes donc heureux de voir que HP a fait ce pas dans la bonne direction.

Cependant, après avoir travaillé avec l'imprimante HP et soumis ses impressions à un examen attentif, nous avons conclu que HP avait choisi les six mauvaises encres. Le jaune clair ne semble pas influencer la qualité d'impression - le jaune est déjà assez clair, après tout - mais l'absence d'encre noire dans les tirages photo semble avoir un effet négatif sur la gamme de couleurs de l'imprimante (la gamme de couleurs qu'elle peut produire) , comme en témoigne son incapacité à produire des couleurs sombres et saturées. Malgré tous nos efforts, nous n'avons pas pu trouver un moyen d'obtenir un vert foncé satisfaisant de la Photosmart 7550. C'est également la seule des trois imprimantes qui n'offre pas de cartouches individuelles pour chaque encre, utilisant plutôt trois cartouches - une pour noir, un pour le CMJ et un pour le CMJ clair : lorsqu'une des couleurs d'une cartouche est épuisée, vous devrez remplacer la cartouche entière.

Les imprimantes Canon et Epson ont des gammes de couleurs très similaires. Les images Canon sont meilleures que celles de l'Epson en ce qui concerne les bleus foncés, et l'Epson bat le Canon en ce qui concerne les verts foncés, mais les différences sont subtiles. Essentiellement, ces deux imprimantes sont à égalité dans la catégorie de la qualité d'image. L'Epson produit un noir légèrement plus foncé que le Canon et un noir beaucoup plus foncé que le HP.

Un aspect inquiétant du Canon S830D est que, du moins sur le papier glacé que nous avons utilisé dans la plupart de nos tests, les impressions semblent prendre beaucoup de temps pour atteindre une couleur stable. Lorsqu'elles sont sorties de l'imprimante pour la première fois, les impressions avaient l'air affreuses, avec une étrange brume boueuse sur toute la surface. Heureusement, cela a disparu après environ 15 minutes. Cependant, lorsque nous avons mesuré la sortie de chaque imprimante une heure ou deux après l'impression, à nouveau après 24 heures, et une fois de plus une semaine plus tard, nous avons constaté que si les impressions Epson et HP semblaient assez stables après 24 heures, l'impression Canon avait couleur décalée - en particulier dans les verts - dans une mesure que les téléspectateurs exigeants trouveraient significative. Pour les utilisateurs avancés qui souhaitent créer des profils ColorSync personnalisés pour l'imprimante, cela soulève la question de savoir quand mesurer la cible de profilage, une question à laquelle nous réfléchissons toujours.

Résolution et détail

L'une des spécifications les plus déconcertantes des imprimantes à jet d'encre est la résolution citée - dans ce cas, 2 880 x 1 440 ppp pour la Stylus Photo 960, 2 400 x 1 200 ppp pour le S830D et 4 800 x 1 200 ppp pour le Photosmart 7550. En fait , ces chiffres ont très peu de corrélation avec les performances réelles de l'imprimante. Ce qu'ils déclarent, c'est la précision avec laquelle l'imprimante peut positionner la tête d'impression.

La capacité à reproduire des détails fins et des dégradés subtils dépend beaucoup plus de la taille des gouttelettes d'encre que de leur nombre. Les imprimantes ne peuvent pas reproduire des détails plus fins que le plus petit point qu'elles peuvent mettre sur le papier, de sorte que les gouttelettes plus petites se traduisent par des détails plus fins.

Epson est le seul fournisseur à fournir une spécification (2 picolitres) pour la taille des gouttelettes. L'examen à l'œil nu révèle que les détails des hautes lumières dans les impressions d'Epson sont légèrement meilleurs que dans ceux de Canon, et évidemment meilleurs que dans ceux de HP. Lorsque nous avons regardé les photos à travers un 30¥ loupe, il est devenu clair que les points de l'Epson sont nettement plus petits que ceux du Canon et bien plus petits que ceux du HP.

Précision des couleurs

La précision des couleurs de ces trois imprimantes nous a déçus. Canon et Epson fournissent des profils ColorSync pour chaque type de papier pris en charge, mais les profils que nous avons testés n'étaient pas particulièrement précis - nous avons en fait vu de meilleures couleurs dans la sortie de Canon lorsque nous n'utilisions pas ColorSync. Le Photosmart 7550 ne prend pas en charge ColorSync, utilisant à la place la technologie exclusive ColorSmart de HP. Il a produit l'impression la moins précise, avec une dominante bleue notable. Les trois imprimantes avaient tendance à produire des couleurs sursaturées, la Photosmart 7550 étant la pire contrevenante.

Nous avons testé les vitesses d'impression en imprimant à la fois du texte et des images avec les paramètres de qualité supérieure et inférieure, que chaque fournisseur d'imprimante nomme différemment. Dans tous les cas, le Canon était le plus rapide et le HP le plus lent. La différence entre les temps d'impression les plus rapides et les plus lents d'un document Microsoft Word de 10 pages était relativement faible, mais pour les images, elle était énorme - avec le réglage de meilleure qualité (avec l'option haute résolution sélectionnée), le HP a pris plus de 24 minutes pour imprimer une image de 8 x 10 pouces, et même avec un paramètre de qualité inférieure, HP n'a pas pu rattraper les autres imprimantes avec leurs meilleurs paramètres (voir La vitesse d'alimentation pour les résultats complets des tests).

La manipulation du papier

Le Photosmart 7550 propose une unité d'impression recto verso automatique en option qui, combinée au papier double face HP, peut le rendre pratique pour les compositions. Cependant, il n'offre pas d'impression photo sans bordure - ce que le S830D fournit, mais uniquement sur du papier 4 x 6 pouces et uniquement sous OS 9. Le Stylus Photo 960 propose la plus large gamme d'options de papier, y compris la prise en charge du rouleau. l'impression alimentée (avec un massicot automatisé intégré) et pour les panoramas sans bordures jusqu'à 44 pouces, sur des rouleaux de 8,3 pouces de large, le tout disponible uniquement sous OS 9. L'appareil offre également un chemin de papier direct pour manipulant des stocks lourds aussi épais que 1,3 mm.

Conseil d'achat de Template Studio

Si l'impression sans ordinateur vous intéresse, le Canon S830D peut être exactement ce dont vous avez besoin. Il fournit également des images de haute qualité rapidement, même si l'obtention de couleurs extrêmement précises peut être un défi. Si vous accordez une priorité plus élevée à l'obtention des meilleures images possibles, pensez à l'Epson Stylus Photo 960, qui offre une excellente qualité d'image avec la plage dynamique la plus large, les meilleurs détails des hautes lumières et la plus grande variété d'options de papier, mais à une vitesse un peu inférieure . La seule raison pour laquelle nous envisagerions d'acheter le HP Photosmart 7550 serait sa capacité d'impression recto verso. À tous autres égards, les autres le surclassent tout simplement.