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Critique : Steadicam Smoothee fait glisser votre iPhone

Commentaires Éditeur associé, Comprimés 26 mars 2013 22 h 30 HAP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

Les inconvénients

Notre verdict

J'ai toujours touché à la réalisation de films dans une certaine mesure : j'ai eu diverses aventures avec la réalisation de films tout au long de mes années d'école, y compris un projet de cours d'histoire particulièrement inspiré recréant des scènes de Guerres des étoiles pour une unité sur la démocratie—et la seule chose qui m'est venue à l'esprit, encore et encore, c'est que votre équipement comptait. Votre histoire pourrait être phénoménale, mais si vous n'utilisiez pas de micro et que vous faisiez rebondir votre caméra partout, vous auriez une vidéo impossible à regarder.

Une décennie plus tard, prendre une vidéo avec un smartphone est étonnamment similaire : le smartphone à lui seul fournit des images assez solides, mais associé au bon équipement, il peut vraiment briller. L'iPhone, par exemple, est assez miraculeux en termes de ce qu'il peut faire naturellement. Si quelqu'un m'avait dit à l'âge de 15 ans que dans une décennie, je pourrais m'offrir un appareil photo meilleur et plus joli que le modèle DV que je venais de débourser (et qu'il pourrait tenir dans ma poche !), je le ferais les ont fait rire dès la sortie de la pièce. Mais sa petite caméra a des défauts : son micro n'est pas génial. Il a des problèmes de faible luminosité. Et oh, mon Dieu, le tremblement de la vidéo numérique.

Alors, quand j'ai aperçu Tiffen Steadicam Smoothee au CES plus tôt cette année, j'étais plutôt captivé. Tiffen est dans le secteur du cinéma depuis longtemps - la marque Steadicam est reconnue dans le monde entier - et la société a été l'une des premières à commercialiser un bras Steadicam pour les appareils mobiles.



J'utilise une unité d'examen depuis un certain temps maintenant, dans un certain nombre de circonstances et de situations différentes, et je suis incroyablement impressionné. Non seulement le Smoothee est incroyablement stable pour sa taille plutôt petite - un témoignage de la marque derrière lui - mais il est aussi bon marché. Contrairement aux autres unités Steadicam, qui peuvent aller de 700 $ à des dizaines de milliers de dollars, le modèle iPhone 5 coûte 169 $ (et seulement 150 $ chez B&H Photo) .

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La construction

Hors de la boîte, le Smoothee mesure un peu plus d'un pied de hauteur. La construction est similaire à l'ordinateur de poche de Tiffen Merlin modèle, bien que le Smoothee utilise un peu plus de plastique dans divers domaines et offre moins de commandes. Deux boutons à la base de la caméra du Smoothee vous permettent de régler l'inclinaison : le bouton latéral offre des commandes gauche et droite, tandis que le bouton arrière vous permet d'incliner vers le haut ou vers le bas. Ces commandes aident à équilibrer votre iPhone ou GoPro à travers le cardan et à le tenir confortablement dans votre main.

Le Smoothee a deux commandes principales pour l'inclinaison.

L'iPhone lui-même se clipse dans le Smoothee à l'aide d'un support en plastique carré à ressort. Insérez l'iPhone dans le support, puis enclenchez le support dans le Smoothee, et tout ce que vous avez à faire à partir de là est d'équilibrer le stabilisateur dans votre main. Vous devrez retirer tout étui ou revêtement de votre iPhone avant de l'insérer dans le clip, car il est conçu pour s'adapter à la forme de votre appareil.

Bien que Tiffen comprenne un guide illustré étape par étape pour la configuration du Smoothee, ce n'est presque pas nécessaire - les commandes sont simples et faciles à comprendre, tout comme l'équilibrage initial de votre appareil. Le seul conseil qui m'a semblé le plus utile était de savoir comment contrôler le système - les cinéastes non habitués aux dispositifs de stabilisation pourraient penser que le bras métallique est là pour saisir et tourner, plutôt que pour contrebalancer la base de la caméra. Se faire dire que la seule touche nécessaire pour contrôler le système est une combinaison gâchette-doigt-pouce peut sembler folle au début, mais cela fonctionne étonnamment bien.

Utiliser le Smoothee

Un excellent système de stabilisation devient une extension de votre bras, équilibrant vos mouvements sans les altérer. Malgré le prix (relativement) minuscule du Smoothee et ses composants en plastique, il le fait avec aplomb : j'adore tenir cet appareil pendant que je filme. C'est infiniment plus confortable que de filmer une vidéo iPhone avec mes mains - sans équipement, j'ai peur de secouer ou de secouer l'appareil, le tenant contre ma poitrine comme un numéro de prison pendant que j'essaie de prendre la bonne photo. C'est une expérience horrible, et j'ai constamment peur de la laisser tomber lorsque je filme dans des zones surpeuplées.

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La prise de vue avec le Smoothee est vraiment fluide. Je l'ai pris à partie pendant mes mois avec l'unité d'examen, filmant en courant sur des patins à roulettes, descendant une colline escarpée dans la neige, incorporant même un mouvement à 360 degrés ou deux. Toutes étaient des tâches faciles pour le Smoothee. Cela n'élimine pas toutes les secousses, bien sûr; dans mes tests de marche et de course, vous pouvez toujours dire qu'il y a une personne derrière la caméra. Mais cela rend les mouvements de caméra beaucoup plus fluides qu'ils ne le seraient s'ils capturaient le même plan sans stabilisation.

J'ai eu plus de mal à contrôler l'inclinaison et le panoramique lorsque je me déplaçais rapidement. Les étalonnages du Smoothee nécessitent que l'équilibre de l'appareil soit parfait pour obtenir une prise de vue stable avec juste vos doigts guidant la poignée ; mes étalonnages étaient souvent suréquilibrés de quelques crans, envoyant parfois le Smoothee dans un tourbillon vertigineux si je marchais trop à gauche ou à droite.

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Le vent n'est pas non plus votre ami ici : lorsque j'ai tourné dans des chutes de neige venteuses, il était très difficile de maintenir l'appareil à niveau et de tirer tout droit en utilisant uniquement la poignée. Dans cette situation, j'ai finalement décidé de renoncer à une partie de la douceur de l'appareil en contrôlant la direction avec le bras d'équilibrage plutôt que la poignée. Vous perdrez une partie de la qualité flottante du Smoothee, mais vous gagnerez beaucoup plus de contrôle horizontal et vertical.

Sans surprise, votre bras se fatiguera après quelques minutes à tenir l'appareil - alors qu'il ne comprend que quelques kilos de plastique et de métal, même ces quelques kilos semblent extrêmement lourds après un certain temps. Mais il y a de fortes chances que vous ne filmiez pas trois minutes de vidéo en continu ; prendre de courtes pauses de 30 secondes a fait toute la différence pour moi en tirant une mêlée de roller derby de trente minutes.

Bien que le Smoothee soit beaucoup plus petit que toutes les autres options de stabilisation de Tiffen, il va quand même prendre pas mal de place dans votre sac à dos ou autre appareil de transport. Son bras en forme de U peut être excellent pour l'équilibre, mais devient un peu pénible lorsque vous essayez de l'intégrer au reste de votre équipement. Prévoyez cependant à l'avance comment vous allez le ranger dans votre sac d'équipement, et vous constaterez qu'il peut être facilement utilisé en déplacement. Peut-être pas pour toutes les vacances, mais certainement pour un voyage occasionnel, une convention ou une séance photo.

Les images

Filmer avec le Smoothee est très amusant. Les images résultantes peuvent également être assez bonnes, même si elles peuvent souffrir du moteur de stabilisation numérique de votre appareil. L'iPhone avec lequel j'ai tourné (le 4S) dispose d'une stabilisation vidéo automatique intégrée à l'appareil, qui ne peut pas être désactivée. Lorsque vous filmez rapidement avec le Smoothee, la stabilisation semble ralentir la vidéo, lissant les images ensemble, ce qui peut parfois donner un aspect nerveux et rebondissant. (Voir certaines des séquences de roller derby que j'ai capturées dans la vidéo ci-dessus pour un excellent exemple de cela.)

Les iPhone 4S et 5 essaient parfois de fusionner des images lorsque vous vous déplacez trop vite, donnant aux images une qualité onirique et onirique.

Vous pouvez en grande partie éviter les principales gaffes de stabilisation numérique en faisant un panoramique et en vous déplaçant lentement, mais il est toujours légèrement ennuyeux que votre appareil ne puisse pas faire suffisamment confiance au Smoothee pour qu'il stabilise la vidéo à l'ancienne.

L'unité Steadicam vous permet également d'obtenir des photos très difficiles à saisir sans unité de stabilisation manuelle. Les photos Dolly (vidéo prise sur une piste guidée) peuvent être réalisées en collant quelqu'un avec un Smoothee sur des patins à roulettes ou dans une voiture. Les prises de vue en cours d'exécution sont beaucoup plus propres qu'elles ne le seraient si elles étaient prises sans stabilisation. Et les panoramas 360 sont incroyablement amusants et agréables à faire.

En bout de ligne

Il existe plusieurs options de stabilisation sur le marché pour les appareils mobiles, y compris le bricolage toujours populaire méthode, mais parmi celles que j'ai essayées, la Smoothee est ma préférée. Il a la marque Steadicam derrière lui, et ça se voit.

Le Smoothee n'est pas pour tous les vidéastes en herbe. C'est un outil spécifique conçu dans un but précis, et tout le monde n'aura pas besoin d'une unité de stabilisation pour leurs vidéos de vacances. Mais pour les aspirants cinéastes et journalistes vidéo, je pense que c'est un excellent équipement. Il est petit, abordable et facile à installer, et vous avez probablement déjà l'équipement photo qui l'accompagne dans votre poche.

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