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Critique : Apple iPod Radio Remote

CommentairesComprimés 24 janvier 2006, 16 h 00 HNP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

  • Bonne réception et qualité sonore
  • Le cordon est assez long pour des options de routage utiles
  • Très léger
  • Très petit
  • Pince à vêtements utile pour maintenir la télécommande en place

Les inconvénients

  • Pas d'option noire pour les iPod noirs
  • Se démonte peut-être trop facilement
  • Pas de tuner AM
  • Pas de méthode d'accès rapide pour un sous-ensemble de toutes les stations préférées

Notre verdict

Radio FM et télécommande iPod.

L'exposition TabletS de janvier n'a apporté qu'une seule annonce de produit lié à l'iPod d'Apple : le dévoilement de la Télécommande iPod . Cet appareil à 49 $ ajoute un tuner FM (et une télécommande iPod filaire) à un iPod de cinquième génération ou Ipod nano , offrant aux utilisateurs d'iPods plus récents une fonctionnalité dont beaucoup ont longtemps demandé .

Aperçu

L'emballage de la télécommande radio est typique des autres produits Apple - relativement compact et très professionnel. À l'intérieur de la boîte se trouve la télécommande radio elle-même, un ensemble d'écouteurs intra-auriculaires avec un cordon plus court que d'habitude, deux couvertures floues pour les écouteurs du casque, le livret de garantie limitée et un tout petit (2,5 x 4,5 pouces ) livret pédagogique. Les instructions ne prennent que six pages, et l'une de ces pages ne contient rien de plus qu'un avertissement concernant perte auditive et une mise en garde contre la conduite avec des écouteurs.



Au début, j'ai trouvé un peu étrange qu'Apple ait décidé de regrouper un ensemble d'écouteurs avec la télécommande radio. Toute personne achetant ce produit possédera déjà un iPod, ou en recevra un en même temps, et tous les iPods incluent déjà des écouteurs. L'inclusion d'une autre paire semble donc ne faire qu'augmenter le coût pour le consommateur, car je ne voyais personne les utiliser vraiment. Cependant, en cherchant plus d'infos sur la Radio Remote sur le site d'Apple, j'ai trouvé le Foire aux questions sur la télécommande iPod Radio page; il indique que la télécommande radio utilise les écouteurs comme antenne pour la radio. Il semble donc que les écouteurs soient fournis pour s'assurer que chaque télécommande radio est livrée avec une antenne.

Il y a une autre raison pour laquelle vous pourriez trouver les écouteurs inclus utiles : pour partager votre iPod avec quelqu'un d'autre. Une caractéristique semi-cachée de la télécommande radio est qu'elle vous permet de brancher deux paires d'écouteurs dans un iPod. Avec la télécommande radio connectée à un iPod ou nano de taille normale, la prise casque de l'iPod est toujours accessible. Branchez un casque dans l'iPod lui-même et l'autre dans la télécommande radio, et les deux casques seront actifs en même temps. Si vous achetez une télécommande radio, vous n'aurez pas besoin d'acheter un séparateur de casque séparé pour partager votre musique.

Lorsque j'ai déballé la télécommande radio, la première chose qui m'a frappé, c'est à quel point elle est vraiment petite. Il ne pèse presque rien, la grande majorité de ce poids provenant du connecteur de quai et du câble. Physiquement, c'est assez petit, comme vous pouvez le voir dans l'image ici (cliquez sur l'image pour une version plus grande). Une partie de la raison de la petite taille est qu'il n'y a pas de source d'alimentation dans la télécommande radio ; il tire toute sa puissance de l'iPod. Évidemment, cela signifie que la durée de vie de la batterie de l'iPod est affectée lors de l'alimentation de la télécommande radio. Apple l'admet sur la page FAQ ci-dessus, qui indique que la télécommande iPod Radio Remote est alimentée par l'iPod lui-même - aucune batterie supplémentaire n'est requise - l'utilisation de la radio FM réduira la durée de vie de la batterie.

Voulant de meilleures données, j'ai fait mon propre test de vidange à l'aide d'un iPod nano de 4 Go. Une fois le nano complètement chargé, j'ai connecté la radio et les écouteurs, réglé le volume à environ la moitié, réglé une station, puis je me suis assis et j'ai attendu. Presque exactement huit heures plus tard, le nano s'est éteint. L'utilisation dans le monde réel peut entraîner une durée de vie de la batterie légèrement inférieure, car je n'ai pas changé de station, ajusté le volume ou activé le rétroéclairage très souvent pendant la journée, juste quelques fois pour m'assurer que la radio était bien toujours active. Pourtant, huit heures de réception radio sur une seule charge d'un nano sont assez impressionnantes ; les iPods pleine grandeur devraient produire des temps encore meilleurs.

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Utilisation de la télécommande radio

L'utilisation de la télécommande radio est vraiment une chose simple à faire. Branchez-le sur le connecteur Dock d'un iPod compatible, puis choisissez le nouveau bouton Radio dans le menu principal de l'iPod. (Vous aurez besoin d'avoir Logiciel iPod 1.1 ou plus tard.) Cela vous amènera à l'écran principal de la radio, qui présente un cadran FM quelque peu rétro (hé, je m'en souviens !), comme on le voit ici.

À partir de là, la molette cliquable (ou les boutons de la télécommande filaire) sont tout ce dont vous avez besoin. Cliquez sur le bouton central pour basculer la partie inférieure de l'affichage entre la vue du cadran et l'identifiant de la station. Avec le cadran visible, vous pouvez régler manuellement une station en faisant tourner la roue. Vous pouvez également appuyer et maintenir enfoncés les boutons d'avance rapide ou de retour rapide pour rechercher la station suivante ou précédente. Une fois que vous avez syntonisé une station, maintenez enfoncé le bouton central pour la marquer comme favorite. Les favoris sont indiqués par les petits triangles que vous voyez sous certaines fréquences dans la capture d'écran. Pour supprimer un favori, activez-le d'abord, puis appuyez à nouveau sur le bouton central et maintenez-le enfoncé. Appuyez sur le bouton lecture/pause pour mettre la radio en mode veille, la radio s'éteindra d'elle-même. Un autre appui sur le bouton lecture/pause le réveillera à nouveau. Si vous ne réveillez pas l'iPod dans les deux minutes, il s'éteindra.

Bien qu'il soit assez simple de marquer et de décocher des favoris, il n'y a aucun moyen de créer un sous-ensemble de stations préférées supplémentaires. Si vous habitez dans une région avec des tonnes de stations FM, par exemple, vous voudrez peut-être en marquer plusieurs comme favorites. Mais vous n'en avez peut-être que deux ou trois que vous écoutez régulièrement. Il n'y a aucun moyen de simplement marquer ces stations spécifiques, vous finirez donc par utiliser beaucoup la molette cliquable pour sauter les stations que vous n'écoutez pas souvent.

La télécommande radio prend également en charge ce qu'on appelle le Système de données radio , ou RDS pour faire court. RDS permet aux stations de radio prises en charge de diffuser de petits flux de données numériques avec la musique qu'elles diffusent. Une station équipée du RDS enverra généralement son identifiant de station avec le nom de l'artiste et la chanson en cours de lecture. Lorsqu'elle est syntonisée sur une station équipée du RDS, la télécommande radio affichera ces informations dans la partie inférieure de l'écran de l'iPod. Sur l'iPod nano, qui a un écran plutôt petit, vous ne voyez pas autant d'informations à la fois - la télécommande radio parcourt chaque ligne de données. Sur un iPod pleine taille, les résultats devraient être bien meilleurs, même si je n'en avais pas de disponible pour tester.

La télécommande filaire reproduit toutes les fonctions de contrôle de la molette cliquable de l'iPod, à l'exception de la rotation de la molette de défilement pour syntoniser une station. La télécommande fonctionne également pour la musique stockée sur votre iPod, avec seulement quelques limitations. Tout d'abord, la télécommande radio doit être directement connectée à l'iPod ; cela ne fonctionnera pas lorsqu'il est connecté via un dock, par exemple. Deuxièmement, si vous utilisez iTunes pour régler le volume d'une piste donnée, vous n'entendrez pas ces réglages de volume si vous branchez votre casque sur la télécommande radio. Au lieu de cela, vous devrez brancher les écouteurs sur l'iPod lui-même. Cela a des implications pour l'indice de partage de casque donné ci-dessus. Si vous utilisez de nombreux niveaux de volume personnalisés pour vos chansons, la personne qui écoute l'iPod elle-même entendra la musique à un niveau différent de celui qui utilise la prise casque de la télécommande radio.

Qualité sonore et réception

Pour mes oreilles non averties, la qualité sonore de la télécommande radio était bonne, ce que vous attendez de la radio FM. Bien qu'il ne soit clairement pas au niveau d'une extraction bien codée à partir d'un CD, je n'ai rien entendu de mal avec la musique ou les voix. Les deux ont été reproduits avec une bonne clarté et la musique elle-même était exempte de distorsion, du moins à tout ce qui ressemblait à un niveau de volume normal. J'ai écouté avec une variété d'écouteurs, y compris les écouteurs fournis, un ensemble de Bose Triports et le Bose Quiet Comfort 2 - chacun sonnait très bien pour moi.

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Peut-être plus pertinent, je n'ai eu aucun problème de réception avec aucun des écouteurs, il n'y a donc apparemment rien de spécial à propos des écouteurs d'antenne inclus. Au cours d'une promenade à la fois dans la maison et dans le voisinage immédiat, je n'ai connu que le plus léger des abandons, et seulement pendant de brèves périodes. J'ai même essayé d'utiliser la télécommande radio avec les Triports Bose branchés directement sur l'iPod, et rien n'est connecté à la télécommande. Cela aurait dû théoriquement résulter en rien d'autre que de l'électricité statique (pas d'antenne attachée), mais ce n'est pas le cas. Au lieu de cela, j'ai trouvé un signal utilisable sur toutes mes stations marquées.

Dans l'ensemble, j'ai été assez impressionné par la réception, même si je vis dans une zone avec des signaux FM relativement forts. Je n'ai pas pu tester la télécommande radio dans un environnement urbain, ce qui la soumettrait à davantage d'interférences par trajets multiples. Je m'attends également à ce que l'astuce casque-direct-to-iPod ne fonctionne pas aussi bien dans une ville.

Durabilité

Bien qu'il soit trop tôt pour juger de la résistance de la télécommande radio lors d'une utilisation à long terme, elle a bien résisté pour moi jusqu'à présent. Je l'ai utilisé attaché à ma ceinture, jeté librement dans une poche et attaché à une chemise.

Cependant, le directeur éditorial de TabletS, Jason Snell, n'a pas eu la même chance avec sa télécommande ; il s'est divisé en deux morceaux tout en étant attaché à une sangle de sac à dos. Les deux pièces qui composent la télécommande sont le clip et tout le reste, que vous pouvez voir sur l'image ci-dessus (quel travail incroyable de miniaturisation - cliquez pour une version plus grande). Lorsque l'appareil s'est séparé, Jason a trouvé le clip toujours sur la sangle du sac à dos et le reste de la télécommande suspendu dans l'espace. Heureusement, les deux parties se sont remises en place et la télécommande a continué à fonctionner correctement.

L'expérience de Jason l'a amené, lui et moi, à organiser un chat vidéo iChat interactif pour un petit travail de laboratoire de type CSI. En poussant et en poussant sur l'appareil, nous avons compris exactement comment retirer facilement le panneau arrière. Avant d'essayer, sachez que si vous cassez votre télécommande radio, c'est votre faute, pas la nôtre. Cela a fonctionné pour nous, mais vous êtes responsable de vos propres actions !

  • Placez un pouce sur le bord de la télécommande, du côté éloigné des boutons de commande, près de l'endroit où le casque et le câble de l'iPod se connectent.
  • Placez l'autre pouce sur le clip en métal, là où vous pousseriez normalement pour ouvrir le clip.
  • Utilisez les doigts de chaque main pour saisir l'extrémité opposée de la télécommande, puis tirez doucement avec vos pouces.
  • C'est tout ce qu'il faut ; vous devriez entendre quelques légers claquements lorsque les languettes à pression sont relâchées, mais rien ne s'est encore cassé sur le mien, et je l'ai maintenant fait plusieurs fois. Étant donné la façon dont les pièces se séparent et se remettent en place sans dommage, je soupçonne qu'il s'agit d'une fonction conçue pour éviter des dommages catastrophiques à une télécommande radio, par exemple à cause d'un casque ou d'un câble iPod accroché. Cependant, les pièces semblent presque se séparer un peu trop facilement, comme l'a démontré l'accident de Jason.

    La vérité

    Il existe d'autres tuners FM disponibles pour d'autres iPods, y compris les DLO mini-fm (pour le mini seulement) et Griffin Technology iFM (modèles disponibles pour tous les iPods dockables). Le produit Apple, cependant, est le premier à intégrer directement les commandes du tuner dans l'interface de l'iPod. Le résultat final est un tuner FM qui fonctionne très bien, et pourtant n'ajoute presque pas de volume à la merveilleuse compacité des iPods d'aujourd'hui.