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Critique : Apple EarPods

CommentairesComprimés 20 sept. 2012 22 h 20 HAP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

Les inconvénients

Notre verdict

[Note de l'éditeur : la semaine dernière, nous avons publié nos premières impressions pratiques sur les nouveaux EarPods d'Apple. Maintenant que nous avons les EarPods depuis une semaine, nous avons développé ces premières impressions pour cet examen formel.]

Il est devenu de rigueur de décrire Apple écouteurs blancs comme omniprésent et emblématique, et à juste titre. Non seulement ils sont presque inextricablement liés aux iPods et iPhones de l'entreprise, mais Apple a révélé lors de son récent événement de presse qu'il avait expédié 600 millions ensembles d'écouteurs, un nombre qui en fait presque certainement l'équipement le plus utilisé dans l'histoire de la reproduction audio.

Au-delà de leur omniprésence et de leur statut emblématique, les écouteurs Apple ont souvent été ridiculisé comme offrant un son inférieur à la normale . Ils ont aussi parfois été loué -malgré leur qualité sonore médiocre par rapport aux écouteurs haut de gamme, il est étonnant qu'ils sonnent aussi bien qu'ils le font compte tenu de cela concevoir de bons écouteurs est intrinsèquement difficile . (Sans oublier qu'Apple les produit à une échelle incroyable et les inclut avec de nombreux produits sans frais supplémentaires.)



Apple a clairement investi d'importants efforts d'ingénierie dans ses écouteurs au fil des ans. L'historique du produit comprend plusieurs révisions mineures, notamment l'ajout d'un anneau caoutchouté pour aider les écouteurs à rester en place, et un module télécommande/microphone en ligne introduit pour compléter l'iPhone. La société a également fait, avec des résultats mitigés, deux tentatives d'écouteurs haut de gamme après-vente : les écouteurs intra-auriculaires Apple à 39 $, abandonnés depuis longtemps ( ), et les écouteurs intra-auriculaires Apple à double pilote à 79 $ toujours disponibles avec télécommande et micro ( ).

Les EarPods d'Apple

Tout cela pour dire que cela n'a pas été un choc lorsqu'Apple a présenté, aux côtés de l'iPhone 5, une version entièrement repensée de ses écouteurs classiques, le $29 Apple EarPods . (Le nom est un joli portemanteau de écouteurs et iPod , bien que ce soit celui qui a déjà été utilisé par le earPod étui pour casque.) Pourtant, bien qu'Apple soit connu pour sa volonté d'introduire à la fois des mises à jour évolutives et des refontes complètes de ses produits existants, c'est une grande nouvelle dans le monde de l'audio lorsque les écouteurs les plus répandus de tous les temps sont remplacés par quelque chose qui est prétendument bien meilleur— Apple dit que les EarPods sont en préparation depuis trois ans et se vante que la qualité audio est si supérieure qu'ils rivalisent avec les écouteurs haut de gamme qui coûtent des centaines de dollars de plus.

(En plus d'être disponibles au détail à 29 $, les EarPods sont également inclus avec l'iPhone 5, l'iPod touch de cinquième génération et l'iPod nano de septième génération, mais pas l'iPod shuffle, qui continue d'inclure les précédents écouteurs Apple. )

Oreille-gonomie

La version commerciale des EarPods est livrée dans un emballage blanc typiquement minimaliste qui présente le produit dans un étui en plastique blanc et transparent inclus. L'étui sert également de bobine pour le cordon des EarPods, qui est légèrement plus fin que celui des précédents écouteurs Apple. Le module télécommande/microphone en ligne des EarPods, situé sur le câble de l'écouteur droit, est légèrement plus grand que celui des écouteurs précédents, avec une décharge de traction supplémentaire, des boutons plus gros qui sont plus faciles à appuyer et aucun trou de microphone visible. Les trois sections de la télécommande sont faciles à distinguer et les boutons ont une action ferme et décisive - c'est probablement la meilleure télécommande en ligne que j'ai utilisée.

Le microphone est également amélioré par rapport à celui des précédents écouteurs Apple. Lors de mes tests, le microphone des EarPods semblait plus doux et plus naturel sans sacrifier la clarté ; le micro des anciens écouteurs d'Apple sonnait un peu dur en comparaison. Le microphone des EarPods est même compétitif avec l'excellent microphone interne de l'iPhone 4, ce qui en fait l'un des meilleurs microphones en ligne que j'ai testés.

Le côté gauche du câble divisé a un curseur de câble, qui, tout comme celui du précédent casque d'écoute Apple et des écouteurs intra-auriculaires Apple, peut se fixer au câble de droite pour ajuster l'ajustement ou pour maintenir le cordon divisé ensemble. pendant le stockage. Les connexions entre les câbles et les oreillettes ont obtenu une meilleure décharge de traction.

Capsules d'oreille

En parlant d'écouteurs, c'est là que se trouve la plupart des nouvelles actions. Les oreillettes des EarPods ont une silhouette oblongue en forme de larme plutôt que le profil circulaire des oreillettes précédentes. Cette forme est le résultat de Le nouveau processus de conception d'Apple pour les EarPods , qui était basé sur la prise d'empreintes d'oreilles d'un grand nombre d'individus et la création d'un écouteur qui conviendrait le mieux à un large éventail d'oreilles. Le résultat semble un peu étranger (peut-être approprié, étant donné l'association pop-culture entre pod et extraterrestre ) et comportent deux grilles : une sur la face avant et une autre sur l'ouverture qui dirige le son dans l'oreille de l'auditeur. L'arrière de l'écouteur (loin de votre conduit auditif) et, intelligemment, la tige qui mène au câble comportent tous deux des ports de basses qui aident à régler la réponse des basses et des médiums.

Mis à part la qualité du son, l'une des plaintes les plus courantes concernant les précédents écouteurs d'Apple était qu'ils ne restaient pas bien dans les oreilles des auditeurs. Ce défaut était gênant pour le porteur, mais cela signifiait également que les écouteurs étaient souvent positionnés de manière à produire un son de mauvaise qualité. Le nouveau design, du moins dans mes oreilles, offre un ajustement beaucoup plus sûr et confortable. Les EarPods ne sont pas tombés à cause de choses embêtantes comme la gravité lors d'une utilisation normale (bien qu'une forte traction sur le câble déloge un écouteur).

Cela dit, l'ajustement des EarPods est encore loin d'être parfait, comme je l'ai découvert lorsque je les ai utilisés lors d'un entraînement. En une minute ou deux, l'écouteur droit sortirait de mon oreille. Les oreilles de chacun sont différentes et votre kilométrage peut être meilleur ou pire que le mien, mais je suis rapidement revenu à mon fidèle Koss KSC-75 ( ) pour le reste de l'exercice. Pourtant, j'ai trouvé que l'ajustement des EarPods était bien meilleur que celui des anciens écouteurs Apple, et je pense que ce sera le cas pour la plupart des auditeurs.

Étant donné que les EarPods s'insèrent plus profondément dans l'oreille que les précédents écouteurs Apple et qu'ils sont conçus pour guider le son plus directement dans les conduits auditifs de l'auditeur, ils offrent également un peu plus d'isolation contre les bruits extérieurs et émettent moins de son. Cependant, en ce qui concerne l'isolement et les fuites sonores, ils sont toujours pâles par rapport aux vrais canalphones et canauxbuds, qui forment un joint acoustique dans votre oreille.

La preuve du pudding

Au-delà du meilleur ajustement, Apple dit que la nouvelle forme intelligente des EarPods est conçue pour faire un casque qui était le meilleur possible . Lors de mes premiers tests, j'ai été rapidement impressionné par les performances audio des EarPods. Les basses ont toujours été un point faible des précédents écouteurs Apple : elles étaient soit inexistantes si vous aviez un mauvais ajustement, soit envahissantes, boueuses et indistinctes avec un bon ajustement. Avec les EarPods, les basses sont beaucoup plus propres, avec des tons distincts, bien qu'elles soient toujours boueuses et manquent de détails - les EarPods semblent tenter de compenser le manque de qualité des basses par une abondance de basses. Dans l'ensemble, il s'agit de performances de basses solides pour un écouteur, mais pas au niveau, par exemple, d'un canalbud ou d'un canalphone bon marché.

Les fréquences moyennes sonnent assez décentes et bénéficient grandement du contrôle amélioré des basses, bien que la clarté des médiums souffre un peu de la présence des EarPods non contrôlés. assez basse. Certains instruments semblent également manquer de corps, et grâce à des détails limités dans les médiums par rapport à de meilleurs écouteurs, les EarPods ne sont pas aussi impliqués que ces produits. Les hautes fréquences se démarquent ici, avec un son clair et naturel qui évite la qualité dure et fine des aigus des écouteurs précédents, ainsi qu'un volume suffisant pour les aider à se démarquer des basses des EarPods.

Tout cela peut sembler un éloge faible, mais obtenir de bonnes performances avec des écouteurs est extrêmement difficile. Pour ce style d'écouteurs, à ce prix, les EarPods d'Apple sont impressionnants et représentent une mise à niveau fantastique par rapport au modèle précédent. Dans mon expérience en examinant les écouteurs, j'ai constaté que les bons écouteurs améliorent l'expérience d'écoute, tandis que les mauvais l'entravent. Les précédents écouteurs Apple ont gêné; les EarPods s'intègrent plutôt au centre de cette plage, n'améliorant pas l'expérience d'écoute, mais ne la nuisant pas non plus.

Pour mieux mettre en perspective les performances des EarPods, je les ai directement comparés à plusieurs autres écouteur modèles (pas intra-auriculaires). Tout d'abord, je suis revenu à la version précédente des écouteurs Apple, ce qui a confirmé mes premières impressions d'amélioration substantielle. Les performances des basses sont clairement la perte de l'ancien modèle, car elles sont trop fortes et trop boueuses, et elles sabotent les performances des médiums et des hautes fréquences. Bon débarras.

J'ai également essayé deux modèles d'écouteurs plus chers que j'avais sous la main pour un examen futur. Le premier était le 60 $ Urbanears Medis Plus , qui comporte de grands transducteurs et un appendice intelligent qui maintient les oreillettes contre l'antihélix de chaque oreille, leur donnant un ajustement ferme. J'ai tout de suite remarqué que le Medis offrait une image sonore plus distincte, avec beaucoup plus d'espace sonore entre les différents instruments. Les fréquences moyennes étaient beaucoup plus détaillées et plus corsées. Le concours entre les Medis et les EarPods n'a cependant pas abouti à une victoire décisive pour les Medis : bien que le volume des basses des Medis soit admirablement restreint par rapport à celui des EarPods, car le pilote des Medis n'est pas aussi étroitement couplé au conduit auditif , les basses et moyennes fréquences sont beaucoup plus silencieuses que les basses supérieures, de sorte que le son du Medis manque de corps, surtout par rapport au son chaud des EarPods. Les EarPods offrent également des performances à haute fréquence comparables, voire meilleures, à celles des Medis. Avant les EarPods, je recommandais le plus souvent les Medis comme alternative aux écouteurs d'Apple, mais il existe maintenant un argument convaincant selon lequel les EarPods offrent le meilleur rapport qualité-prix ici, bien qu'ils ne puissent pas correspondre à l'ajustement sécurisé des Medis.

Deuxièmement, j'ai comparé les EarPods aux écouteurs les plus chers que j'ai utilisés, les 199 $ Bang and Olufsen EarSet 3i . L'EarSet offre des performances impressionnantes pour les écouteurs, comme il se doit à un prix aussi élevé. Les hautes fréquences sont nettes et détaillées, et les médiums offrent une clarté et des détails excellents. L'EarSet offre également un ajustement plus sûr grâce à ses crochets d'oreille d'une conception impressionnante, qui sont réglables en trois points pour maintenir chaque oreillette en place. Cependant, encore une fois, les EarPods ont un avantage dans la reproduction des graves et des médiums en raison de leur couplage plus étroit avec le conduit auditif. Bien que les EarPods exagèrent les basses, le modèle B&O sonne mince en raison d'un manque de ces basses fréquences. Alors que l'EarSet est impressionnant en tant que démonstration de ce qui est possible avec des écouteurs lorsque le prix n'est (presque) pas un problème, il contribue également à souligner la valeur des EarPods.

En bout de ligne

La plupart des gens qui se retrouvent avec une paire d'EarPod les auront reçus avec un autre produit Apple. Alors que certains d'entre eux opteront pour un meilleur son via des écouteurs tiers (et Comprimés continuera à recommander l'achat d'écouteurs tiers pour une mise à niveau substantielle de la qualité sonore), de nombreuses personnes (la plupart?) -ins.

Si vous n'avez pas d'EarPods, valent-ils la peine de dépenser 29 $ ? Dans le monde des écouteurs, 29 $ est assez bon marché, et si vous cherchez simplement à mettre à niveau des écouteurs Apple existants, ou à remplacer un ensemble perdu ou cassé, je peux recommander les EarPods - ils valent facilement leur prix de vente au détail, en particulier étant donné qu'ils comprennent un excellent module télécommande/microphone en ligne. De même, si vous vous engagez à utiliser des oreillettes, en raison de leur taille pratique et de leur manque d'isolation sonore, par exemple, les EarPods sont un digne concurrent : bien qu'il existe des oreillettes disponibles qui sont globalement meilleures, ces modèles sont proposés à un prix nettement plus élevé. , et ils impliquent généralement de sacrifier une partie substantielle des fréquences basses. Pour améliorer la qualité audio des EarPods sans dépenser beaucoup plus d'argent, vous devrez regarder au-delà des modèles de style écouteurs vers d'autres types d'écouteurs tels que les téléphones pleine grandeur, les canauxbuds et les canauxphones.