Principal Pomme Mac OS X : un acte de désespoir qui a constitué la base du Mac moderne
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Mac OS X : un acte de désespoir qui a constitué la base du Mac moderne

Et cela a également ramené Steve Jobs.ParJason Snell 24 mars 2021 02h00 HAP IDG

Pour comprendre le désespoir ressenti par Apple du milieu à la fin des années 90, ne cherchez pas plus loin que un t-shirt en particulier . Sur le devant se trouvait un chiffre huit rendu en 3D. Au dos, les mots Hands-On Experience et le logo Mac OS 8.

Lors de la conférence mondiale des développeurs d'Apple en juin 1996, beaucoup d'entre nous ont pu découvrir l'avenir du Mac pour la première fois. Nous avons obtenu le t-shirt pour tester le nouveau système d'exploitation transformationnel d'Apple, un système qui a remplacé le Mac OS classique terriblement obsolète par quelque chose qui pourrait rivaliser avec Microsoft. Le système d'exploitation a été surnommé Copland et il n'a jamais été expédié. Les chemises Hands-On Experience et un livre d'accompagnement, Mac OS 8 Revealed, étaient aussi bons que jamais.

Avec le dos au mur et l'échec de son développement logiciel interne, Apple n'a eu que des mouvements désespérés. Heureusement, il en a fait un bon, résultant en Mac OS X 10.0, sorti il ​​y a 20 ans cette semaine.



Mac OS classique devait mourir

Mac OS classique, le système d'exploitation Mac avant OS X, reposait sur des bases fragiles. Aussi révolutionnaire que soit le Mac d'origine, il s'agissait également d'un projet du début des années 80 qui n'offrait pas toutes sortes de fonctionnalités qui deviendraient courantes à la fin des années 90.

Ce système d'exploitation avait été conçu à l'origine pour tenir dans une petite empreinte mémoire et exécuter une application à la fois. Son système multitâche était problématique; cliquer sur un élément de la barre de menu et maintenir enfoncé le bouton de la souris empêcherait effectivement tout l'ordinateur de fonctionner. Son système de gestion de la mémoire était primitif. Apple avait besoin de créer quelque chose de nouveau, un système plus rapide et plus stable qui pourrait suivre Microsoft, qui arrivait chez Apple avec les améliorations de l'interface utilisateur de Windows 95 et les fondements du système d'exploitation moderne de Windows NT.

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C'est là que le t-shirt est entré en jeu. Copland était destiné à être Mac OS 8, et il était censé être livré au milieu de 1996. Il allait offrir un multitâche préemptif, une mémoire protégée, une interface utilisateur repensée avec plusieurs thèmes , recherche intelligente, prise en charge étendue d'OpenDoc (si vous ne le savez pas, ne demandez pas), et bien plus encore. La date de livraison a glissé au milieu de 1997, et certaines des fonctionnalités les plus ambitieuses de Copland ont été repoussées encore plus loin vers un OS 9 théorique portant le nom de code Gershwin. Et puis, quelques mois après qu'Apple ait distribué ces t-shirts, cela a tué tout le projet.

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Tee-shirt Mac OS 8 Copland

Une réplique du t-shirt Mac OS 8 Copland offert à certains participants à la WWDC en 1996.

Dr Kevin Purcell (via Twitter)

Ce qui a plutôt été expédié sous Mac OS 8 à l'été 1997 était une version du Mac OS classique, habillée dans les vêtements de Copland. La technologie de recherche avancée, le système de fichiers repensé, le multitâche repensé et la protection de la mémoire étaient introuvables. Bien qu'il offrait quelques améliorations par rapport au système 7, Mac OS 8 n'a rien fait pour résoudre le problème plus important du système d'exploitation d'Apple.

Shopping pour un avenir

Dans un moment d'humilité spectaculaire pour Apple, la société a commencé à rechercher une entreprise auprès de laquelle elle pourrait acheter ou obtenir une licence pour un système d'exploitation ou, au moins, l'utiliser comme base d'une nouvelle version de Mac OS. La direction de l'entreprise, dirigée par le PDG Gil Amelio et la CTO Ellen Hancock, était clairement arrivée à la conclusion qu'Apple elle-même était incapable de construire le Mac OS de nouvelle génération.

Bien qu'il y ait eu beaucoup d'idées folles (la construction de Mac OS sur le noyau Windows NT de Microsoft et la reconstruction de la plate-forme à l'aide de Java en étaient deux), les deux cibles les plus évidentes étaient les petites entreprises avec des systèmes d'exploitation dotés des fonctionnalités modernes qu'Apple recherchait le plus. . Les deux étaient, peut-être sans surprise, dirigés par d'anciens dirigeants d'Apple.

Dans un coin était Soyez, Inc. , exécuté par Jean-Louis Gasseé . Be développait une nouvelle interface graphique moderne à partir de zéro, et elle fonctionnait sur les mêmes puces PowerPC qu'Apple utilisait à l'époque. Vous pouvez même redémarrer de Mac OS vers BeOS sur certains modèles Power Mac. BeOS était magnifique, rapide et offrait des capacités de recherche avancées très en avance sur son temps. Sa plus grande responsabilité était qu'il était inachevé, donc si Apple devait l'acheter, il y aurait une énorme quantité de développement devant lui.

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L'accord NeXT n'a pas seulement donné à Apple un système d'exploitation Mac moderne, il a également ramené Steve Jobs chez Apple.

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Dans l'autre coin était Suivant , fondé par Steve Jobs . Bien que peut-être un peu moins avant-gardiste que BeOS, NextStep était un package plus complet, et il avait également le facteur Steve Jobs. Amelio et Hancock étaient apparemment convaincus et ont négocié 400 millions de dollars accord pour acheter NeXT et ramener Jobs à Apple dans un rôle consultatif.

Vous savez ce qui est finalement arrivé à Jobs. Il était un conseiller qui est devenu membre du conseil d'administration qui est devenu le PDG par intérim qui a finalement transformé Apple en l'une des entreprises les plus importantes et les plus considérées au monde au moment de sa mort en 2011.

Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que NextStep, ce système d'exploitation inclus dans l'accord, était essentiellement le cœur de Mac OS X. Les décisions logicielles prises par NeXT dans les années 1990 se répercutent encore aujourd'hui, dans un code qui Mac, mais sur tous les appareils Apple : iPhone, iPad, Apple Watch et Apple TV.

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La longue route vers OS X

Apple a racheté NeXT en décembre 1996. Mac OS X 10.0 a été lancé en mars 2001. Aussi puissant et sophistiqué que soit NextStep, il a fallu la nouvelle organisation logicielle d'Apple, dirigée par NeXT Avie Tevanian -plus de quatre ans entre l'acquisition et une version complète de Mac OS X. (Et arrêter l'horloge il y a 20 ans cette semaine est probablement injuste. Je marquerais la fin de la transition de Mac OS X en avril 2002, quand Steve Jobs a organisé des funérailles pour Mac OS 9 car OS X était enfin assez bon .)

Qu'est-ce qui a pris si longtemps ? L'interface NeXT devait être repensée pour ressembler à Mac OS afin d'amener les utilisateurs de Mac à utiliser le nouveau système d'exploitation. C'était un domaine où Mac OS a vraiment gagné la journée. À chaque prévisualisation successive, l'influence de NeXT s'estompait. Son plus grand héritage d'interface sur macOS aujourd'hui est peut-être le Dock, qui n'a jamais existé avant OS X.

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Le plus grand héritage de NeXT se trouve aujourd'hui sur tous les Mac : le Dock.

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Il y a également eu plusieurs faux départs, notamment Rhapsody et Mac OS X Server, des hybrides étranges de NextStep et de Mac OS qui n'ont pas bien fait les choses. Apple s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas simplement livrer l'environnement de développement d'applications de NeXT, la Yellow Box - l'ancêtre du Cocoa d'Apple actuel - et s'attendre à ce que les développeurs de toutes les applications Mac réécrivent complètement leur logiciel pour une nouvelle plate-forme.

Au lieu de cela, Apple a dû créer un système d'exploitation en couches, avec Yellow Box (qui a permis aux développeurs NextStep tels que The Omni Group de devenir des développeurs Mac naissants) vivant aux côtés de Blue Box, une version modernisée de l'environnement d'application Mac OS existant. En créant Carbon, un ensemble d'interfaces de style Mac modernisées, les développeurs Mac pourraient modifier leurs applications existantes pour qu'elles s'exécutent sur Mac OS X, plutôt que d'avoir à les réécrire.

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Et bien sûr, il y avait Classic, une version virtualisée du Mac OS d'origine qui serait capable d'exécuter des applications non modifiées. Utiliser Classic était une expérience extrêmement étrange, mais cela a fourni un pont pour les personnes qui ne pouvaient pas abandonner leur ancien logiciel.

C'est l'une des principales raisons pour lesquelles Mac OS X a mis autant de temps qu'il en a fallu pour faire son entrée dans le monde. Il devait mettre à jour l'approche de l'application NeXT (qui survit à ce jour sur les plates-formes d'Apple) tout en créant plusieurs couches de compatibilité pour donner aux logiciels Mac un endroit où s'exécuter. Et jusqu'à ce que Microsoft et Adobe s'engagent publiquement à créer des versions natives OS X de leurs applications, la question était ouverte de savoir si Apple pouvait y parvenir.

Plus que Steve Jobs

On dit souvent que Steve Jobs était l'atout le plus précieux de l'accord Apple-NeXT. Et il est impossible de le contester, étant donné ce qui est arrivé à Apple au cours des années qui ont suivi l'accord.

Mais c'est aussi un point injuste à faire valoir. L'ensemble de la stratégie du système d'exploitation d'Apple au cours des 20 dernières années a utilisé NextStep comme base. Chaque développeur d'applications iPhone qui utilise des classes telles que NSObject, NSString et NSArray le regardent droit en face : le préfixe NS vient de L'étape suivante .

Ainsi, lorsque nous célébrons le 20e anniversaire de Mac OS X, il est important de réaliser Quel nous célébrons. Nous célébrons une version logicielle qui a été l'aboutissement du retour de Steve Jobs chez Apple. Nous célébrons le système d'exploitation que nous utilisons encore, deux décennies plus tard. Mais nous célébrons également la fondation d'iOS, iPadOS, tvOS et watchOS.

De cette façon, ce n'est pas seulement le 20e anniversaire de Mac OS X 10.0. C'est le 20e anniversaire d'Apple moderne et la fin des jours sombres où Apple ne pouvait pas réparer son propre système d'exploitation. (J'y suis allé, j'ai vu ça, j'ai eu le t-shirt.)