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Autre

iPod shuffle

CommentairesComprimés 18 janvier 2005, 16 h 00 HNP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

  • Bon son
  • Peu coûteux
  • Commandes iTunes faciles
  • Bonne autonomie de la batterie

Les inconvénients

  • Pas d'affichage
  • La connexion à certains ordinateurs nécessite des accessoires supplémentaires
  • Les LED peuvent être cryptiques

Notre verdict

Le premier lecteur de musique flash d'Apple comporte des commandes circulaires cliquables, mais pas d'écran. Un interrupteur à l'arrière vous permet de choisir entre les modes Shuffle et Play in Order. Le lecteur de 512 Mo contient environ 120 chansons.

Non content de dominer le milieu et le haut de gamme du marché des lecteurs de musique portables, Apple a décidé de tout posséder en lançant l'iPod le plus petit et le plus abordable à ce jour, l'iPod shuffle. Disponible dans des capacités de 512 Mo et 1 Go (au prix de 99 $ et 149 $, respectivement), le shuffle est remarquable non seulement par sa taille et son prix, mais aussi par son absence d'écran. Un iPod sans écran est-il fait pour vous ? Cela dépend de ce que vous attendez de votre lecteur de musique et de l'effort que vous êtes prêt à consacrer à la création de listes de lecture adaptées à votre style de vie en déplacement.

Limité pour votre protection

Compte tenu de la capacité d'un iPod ordinaire à afficher des contacts, des calendriers et des notes ; jouer à des jeux; et, avec tous les iPods à connecteur dock, à l'exception de l'iPod mini, enregistrez des notes de qualité vocale via un microphone supplémentaire et stockez des images via un lecteur de carte multimédia, il n'est pas étonnant que les iPod précédents aient été décrits comme plus que de simples lecteurs de musique. Dans ce cas, il y a très peu de risque que l'iPod shuffle soit confondu avec autre chose qu'un simple lecteur de musique, car c'est exactement ce que c'est : le premier iPod dédié uniquement à la lecture de musique sans cloche ni sifflet en vue.



À quel point est-il dépouillé ? J'ai mentionné l'absence d'affichage, donc la navigation est à peine un problème. L'iPod shuffle est doté d'un simple interrupteur à bascule à trois positions à l'arrière qui éteint l'iPod, lui permet de lire sa liste de lecture du début à la fin dans l'ordre ou bascule l'appareil en mode Shuffle où les chansons sont lues de manière aléatoire. Une bande verte sous l'interrupteur vous aide à voir dans quelle position se trouve l'interrupteur, mais il est un peu trop facile de passer la première position en mode Shuffle lorsque vous abaissez l'interrupteur.

Vue arrière de l'iPod shuffle

Le plus petit iPod d'Apple communique via deux LED placées sous le boîtier en plastique à l'avant de l'appareil. Par exemple, une LED jaune s'affiche lorsque le lecteur est en charge, une LED verte s'allume lorsque le shuffle est complètement chargé. Une LED verte clignotante indique que l'appareil a été mis en pause. S'il clignote en jaune trois fois de suite, vous avez activé Hold (en maintenant enfoncé le bouton Lecture/Pause pendant trois secondes). Heureusement, Apple inclut une petite carte de triche iPod shuffle qui vous indique la signification des différents clignotements et LED.

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Certains clignements ont la priorité sur d'autres de manière peu utile. Plus précisément, l'iPod shuffle affiche une LED verte fixe lorsque l'appareil est complètement chargé. Cependant, comme indiqué dans le manuel, si vous avez configuré iTunes pour que l'iPod soit utilisé comme un disque, une LED jaune clignote en continu afin que vous ne puissiez pas savoir exactement quand le shuffle est complètement chargé.

Et il y a des moments où une action LED serait mieux que rien. Plus précisément, la seule façon de savoir si l'iPod shuffle est en cours de lecture est de le brancher. Oui, il clignotera pendant une minute lorsqu'il est en pause, mais une fois cette minute écoulée, l'appareil ne brille plus du tout, comme s'il jouaient ou étaient éteints. À moins que vous ne preniez soin de l'éteindre lorsque vous ne l'utilisez pas, vous pourriez facilement découvrir que sa batterie est épuisée après avoir été accidentellement activée lorsqu'elle est rangée dans une poche, un sac à main ou un sac à dos.

Le dos porte sa propre LED. Juste en dessous de l'interrupteur à bascule se trouve un bouton d'état de la batterie qui, lorsqu'il est enfoncé, fait clignoter une LED qui vous donne une idée très générale de la charge restante de la batterie : le vert indique une bonne charge, le jaune, une charge faible ; rouge, une charge très faible; et pas de lueur signifie qu'il ne reste plus de jus. Compte tenu des moyens de communication limités du shuffle, je comprends pourquoi on ne vous propose qu'un indicateur d'état en quatre étapes, mais je regrette qu'il n'y ait pas d'indication intermédiaire lorsque vous avez atteint la moitié de votre charge. Une LED verte allumée peut indiquer qu'il vous reste entre 5 et plus de 12 heures d'autonomie.

Vue de face de l'iPod shuffle

Un iPod n'est tout simplement pas un iPod sans une sorte de contrôleur à molette cliquable, et l'iPod shuffle ne fait pas exception. Étant donné que l'iPod shuffle ne peut pas être parcouru, il n'y a aucune raison d'inclure un contrôleur de roue tournante ou un bouton de menu. Au lieu de cela, l'appareil comprend un contrôleur rond qui offre un bouton Lecture/Pause au milieu et un anneau de clic à quatre directions à l'extérieur qui offre Volume Up, Volume Down, Fast Forward/Next et Rewind/Back. (Choisir entre passer d'une chanson à une autre et simplement avancer ou reculer rapidement dans une partie d'une chanson fonctionne de la même manière que sur d'autres iPods : cliquez sur l'une pour passer à une autre chanson, cliquez et maintenez enfoncé pour avancer ou reculer rapidement .)

Faire la connexion

Lorsque vous retirez le capuchon trop facilement perdu de la pointe de l'iPod shuffle, vous verrez un connecteur USB. C'est le moyen de relier l'iPod à un ordinateur ou à une alimentation optionnelle.

Avoir un tel connecteur intégré à l'iPod est à la fois pratique et moins pratique. C'est utile car cela signifie que vous n'avez pas à traîner (et éventuellement à perdre) un câble pour déplacer la musique et l'alimentation entre votre ordinateur et votre lecteur. Ce n'est pas très pratique car, par défaut, vous devez charger l'iPod shuffle avec votre ordinateur, et un ordinateur n'est pas toujours pratique. De plus, parce que l'iPod shuffle est un peu plus large que la clé USB à laquelle il ressemble, il ne s'adaptera pas à certains ordinateurs (l'eMac d'Apple, par exemple). Ces deux problèmes peuvent être résolus par des accessoires Apple qui coûtent près d'un tiers des 512 Mo de l'iPod shuffle : l'adaptateur secteur USB pour iPod à 29 $, le bloc-piles externe pour iPod shuffle à 29 $ (qui offre 20 heures de lecture supplémentaires avec deux piles AAA) et le 29 $ Station d'accueil pour iPod shuffle.

Ajouts iTunes

Si vous êtes un passionné de musique numérique, il est probable que votre bibliothèque musicale iTunes dépasse le nombre de chansons pouvant être stockées sur un iPod shuffle. Dans cet esprit, Apple a apporté des ajustements à la fois à l'iPod shuffle et à iTunes pour faciliter le chargement du lecteur avec le plus de musique et la plus grande variété de musique possible.

Sa première astuce pour gagner de la place est de limiter les types de fichiers pouvant être lus par l'iPod shuffle. Contrairement aux autres iPods, l'iPod shuffle ne peut pas lire les fichiers AIFF ou Apple Lossless - des fichiers qui consomment beaucoup d'espace de stockage (les fichiers wav, qui consomment les mêmes 10 Mo par minute d'audio stéréo que les fichiers AIFF, peuvent être lus par l'iPod mélange, cependant). L'astuce suivante se trouve dans les préférences iPod d'iTunes. Vous découvrirez ici l'option Convertir des morceaux à débit binaire plus élevé en AAC 128 kbps pour cette option iPod. Lorsque cette option est activée, iTunes convertit les fichiers AIFF et Apple Lossless en fichiers AAC 128 kbps. Une telle conversion réduit un fichier AIFF à environ sept pour cent de sa taille d'origine (et compromet la qualité audio d'une manière que ceux qui ont des oreilles exigeantes peuvent trouver répréhensibles).

iTunes 4.7.1 (inclus avec l'iPod shuffle) ajoute la fonction de remplissage automatique qui sélectionne les chansons de votre bibliothèque musicale iTunes ou d'une liste de lecture que vous désignez dans la liste Source d'iTunes. Vous pouvez demander au remplissage automatique de choisir des chansons au hasard et de favoriser les chansons les mieux notées. Vous pouvez également choisir de remplacer les chansons sur l'iPod shuffle lors du remplissage automatique ou d'ajouter des sélections aux chansons actuelles sur l'appareil. Bien qu'il ne soit pas aussi puissant qu'une liste de lecture intelligente bien conçue qui peut exclure ou inclure des chansons par genre et durée de lecture, le remplissage automatique est un compromis raisonnable et facile à utiliser.

Fonctionnalité de remplissage automatique d'iTunes

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Il ne pourrait pas être beaucoup plus facile d'utiliser le remplissage automatique. Branchez simplement l'iPod shuffle, sélectionnez-le dans la liste Source d'iTunes, choisissez une source pour votre musique dans le volet Remplissage automatique qui apparaît en bas de la fenêtre iTunes et cliquez sur le bouton Remplissage automatique. iTunes récupère un sous-ensemble de votre musique, crée une liste de lecture et copie le contenu de la liste de lecture sur l'iPod shuffle. Si vous avez activé l'option Convertir les morceaux à débit binaire plus élevé en AAC 128 kbps pour cette option iPod, la synchronisation de l'appareil prendra plus de temps, car les fichiers volumineux doivent être convertis à la volée. (J'ai trouvé qu'il fallait environ une minute pour télécharger une chanson en cours de conversion.)

Quelque chose n'est pas mentionné dans la documentation d'Apple, mais il convient de noter que lorsque vous demandez à iTunes de conserver l'iPod shuffle dans la liste Source même lorsqu'il est déconnecté (une option dans l'onglet Préférences de l'iPod shuffle), vous pouvez cliquer sur Remplissage automatique encore et encore pour créer différentes listes de lecture . Lorsque vous tombez sur celui que vous aimez, sélectionnez tout son contenu et choisissez Nouvelle liste de lecture à partir de la sélection dans le menu Fichier d'iTunes pour créer une nouvelle liste de lecture contenant les chansons générées par le remplissage automatique. Lors de la prochaine connexion de votre iPod shuffle, sélectionnez simplement cette liste de lecture dans le menu local Remplissage automatique à partir de et cliquez sur Remplissage automatique pour charger la musique de la liste de lecture dans votre shuffle.

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L'iPod shuffle lit les livres audio Audible.com de type 2, 3 et 4 (les livres audio vendus par iTunes Music Store sont compatibles) mais ne les ajoute pas automatiquement à l'iPod shuffle. Au lieu de cela, vous devez les ajouter manuellement, ce qui peut être une corvée avec un iPod shuffle déjà plein de pistes. L'appareil ne prend pas en charge les paramètres d'égalisation imposés dans iTunes et ne répondra pas aux réglages de volume, d'heure de début ou d'heure d'arrêt que vous avez créés dans les fenêtres de paramètres de chanson d'iTunes.

Une dernière fonctionnalité utile trouvée dans l'onglet Préférences de l'iPod shuffle est la possibilité de réserver des quantités spécifiques d'espace de stockage sur l'appareil pour la musique et les données. Lorsque vous attachez le shuffle à votre Mac ou PC, sélectionnez-le dans la liste iTunes Source et activez l'option Activer l'utilisation du disque, vous pouvez activer un curseur qui détermine combien d'espace de stockage du shuffle sera consacré à la musique et combien sera utilisé pour le stockage. Si l'iPod shuffle est plein de musique, si vous cliquez sur OK après avoir défini cette diapositive, iTunes jettera une partie de la musique sur le shuffle pour faire de la place pour le stockage des données. Que vous ayez ou non réservé de l'espace pour les données, vous pouvez copier des données sur un iPod shuffle monté sur votre ordinateur en tant que lecteur de disque.

Utilisé

L'iPod shuffle sonne aussi bien que n'importe quel iPod que j'ai possédé. Comme le suggère Apple, il a à peu près la taille d'un paquet de chewing-gum et, lorsqu'il est porté autour du cou sur la lanière incluse, il est à peu près aussi lourd. Étant donné que le shuffle peut être facilement détaché de la lanière d'un simple coup, il ne faudra pas longtemps à ceux qui vivent dans des quartiers moins salés de leur communauté pour apprendre à le porter à l'intérieur de leurs vêtements - ce sera une cible tentante pour ceux voleurs avec des mains et des pieds rapides. (D'un autre côté, je suppose qu'il vaut mieux perdre l'iPod que d'être étranglé par le cordon lorsque l'iPod ne se détache pas.)

iPod shuffle et iPod mini

Parce qu'il n'y a pas de disque dur qui peut bouger lorsqu'il est bousculé, sauter n'est pas un problème, faisant de l'iPod shuffle un lecteur idéal pour le propriétaire actif d'iPod. Les écouteurs inclus sont le problème standard d'Apple et, en tant que tels, peuvent ne pas être pour ceux qui exigent à la fois un ajustement confortable et un son exceptionnel de leurs écouteurs.

Les commandes sont réactives et raisonnablement intuitives étant donné l'absence d'affichage (bien que, comme je l'ai mentionné plus tôt, il puisse être difficile de placer l'interrupteur à bascule à l'arrière exactement où vous le souhaitez du premier coup). Cela ne me dérangerait pas de voir une autre LED qui rend les actions de l'iPod un peu plus claires. Mais, étant donné que l'iPod shuffle a été conçu pour être un appareil à pousser et à ranger, la plupart des utilisateurs ne trouveront pas ses compétences de communication limitées troublantes.

Comme c'est souvent le cas pour les derniers modèles d'iPod, Apple a encore une fois sous-estimé la durée de lecture. La société revendique au moins 12 heures de lecture à partir d'un iPod shuffle complètement chargé. Dans les tests où j'ai appuyé sur play et je suis parti (en d'autres termes, je n'ai pas touché les commandes une fois la lecture commencée), mon shuffle de 512 Mo a joué pendant plus de 17 heures sur une seule charge. Impressionnant.

Conseil d'achat de Template Studio

Pour apprécier l'iPod shuffle, vous devez abandonner certaines notions de ce que doit être un lecteur de musique. Par exemple, si vous exigez que vous puissiez choisir exactement la chanson que vous voulez entendre quand vous voulez l'entendre, l'iPod shuffle n'est pas pour vous. Au lieu de cela, l'iPod shuffle s'apparente à une station de radio que vous avez choisie parce que vous appréciez le style de musique qu'il diffuse. Vous êtes le programmeur du shuffle et si vous ne vous souciez pas de ce que vous entendez, c'est parce que vous ne l'avez pas programmé correctement. Contrairement aux autres iPods, cela signifie que vous devez réfléchir à vos listes de lecture. Certaines personnes trouveront cela pénible et pour ceux qui le font, Apple propose une multitude d'autres iPods qui offrent une bien plus grande liberté de choix musical. Mais j'imagine qu'il y a beaucoup de propriétaires d'iPod potentiels et actuels qui apprécieront la commodité de pouvoir facilement lancer un sous-ensemble de leur collection de musique sur un appareil à 99 $ ou 149 $ qui ne saute pas, sonne bien et joue leur favori mélodies en appuyant sur un seul bouton.