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Disques durs vs disques SSD : les SSD valent-ils enfin l'argent ?

NouvellesComprimés 17 sept. 2012 03h45 HAP

Note de l'éditeur : cette histoire est extraite de Monde de l'ordinateur . Pour plus de couverture Mac, visitez Centre de connaissances Macintosh de Computerworld .

Il y a trois ans, j'ai écrit une histoire comparer les disques durs aux disques à semi-conducteurs (SSD) en fonction de la capacité, des performances et du coût. Beaucoup de choses ont changé en trois ans. D'une part, les ordinateurs portables sont rapidement éclipsés par comprimés , qui ont une mémoire flash NAND intégrée sur leurs cartes mères. De plus, les systèmes d'exploitation ont été optimisés pour tirer parti des performances d'E/S SSD. Les SSD d'aujourd'hui sont beaucoup plus fiables, ont une plus grande endurance et fonctionnent mieux (dans certains cas, deux à trois fois mieux) qu'en 2009.

Il existe également de nouvelles catégories de SSD. Par exemple, les entraînements hybrides combinent Flash NAND mémoire cache avec un disque tournant dans un facteur de forme de disque dur. De plus, conformément à la nouvelle spécifications de l'ordinateur ultrabook , les fabricants commencent à produire des ordinateurs portables avec deux emplacements de disque, un pour un disque dur et l'autre pour un SSD de cache de faible capacité qui fonctionne avec les disques durs pour accélérer les temps de démarrage et de chargement des applications.



Le prix est peut-être le plus gros changement. En 2009, les SSD coûtaient environ 3 $ par gigaoctet. Cela signifiait qu'un SSD de 120 Go coûtait plus de 300 $. Si vous payiez 700 $ pour un ordinateur portable, il n'était pas raisonnable de s'attendre à payer près de la moitié de ce prix pour un nouveau disque.

Aujourd'hui, cependant, les SSD coûtent près d'un tiers de ce qu'ils coûtaient en 2009, dans de nombreux cas, moins de 1 $ par gigaoctet. Par exemple, Crucial en juillet annoncé son nouveau SSD v4 à faible coût qui coûte 100 $ pour un modèle de 128 Go et 190 $ pour un modèle de 256 Go. Ce n'est pas inattendu ; en janvier 2012, le cabinet de recherche IDC a prédit que prix des SSD tomberait cette année. (Bien sûr, les prix des disques durs ont également chuté. De nos jours, vous pouvez acheter un disque dur pour ordinateur portable de 1 To à 7 200 tr/min pour un peu plus de 100 $.)

Une chose n'a pas changé, cependant : bien qu'ils ne battent peut-être jamais les disques durs en termes de prix, les SSD auront toujours un avantage majeur : aucune pièce mobile. Cela signifie qu'aucune mécanique ne risque de casser, même lorsqu'une machine est bousculée ou lâchée. Les SSD sont nativement plus résistants que les disques durs, en particulier lorsqu'il s'agit d'applications mobiles.

Comparer les SSD et les disques durs

J'ai testé un SSD et un disque dur grand public populaire et performant pour voir comment ils se classent en termes de performances, de coût et de convivialité générale : le SSD Intel série 520 (capacité de 240 Go ; 275 $ à 415 $) et le 500 Go WD Black de Western Digital (auparavant appelé Scorpio Black), un disque dur de 2,5 pouces à 7 200 tr/min avec 16 Mo de DRAM (112 $ à 262 $). J'ai également testé un disque hybride : le disque hybride à semi-conducteurs Momentus XT de Seagate (750 Go ; 195 $ à 324 $), qui comprend un disque 2,5 pouces à 7 200 tr/min avec une interface SATA 6 Gbit/s. Une version de 500 Go de Momentus se vend pour aussi peu que 90 $.

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(Lorsque j'ai demandé des unités de test, j'ai demandé aux entreprises leurs modèles d'examen de la plus haute capacité. Bien que la capacité affecte les performances du SSD, elle n'affecte pas vraiment les performances du disque dur, du moins pas tant que le disque n'est pas rempli.)

Pour les tests de référence, j'ai utilisé un Apple MacBook Pro sous OS X Mountain Lion, avec 8 Go de RAM et un processeur Intel Core i7 à 2,3 GHz.

Pour mesurer les performances de lecture/écriture, j'ai utilisé le Test de vitesse du disque Blackmagic . Pour déterminer les vitesses de transfert de fichiers, j'ai utilisé un dossier de 1,19 Go contenant 327 images jpeg. Le fichier a été transféré d'un dossier du bureau vers le disque dur. De plus, j'ai testé le temps de chargement de l'application en ouvrant une présentation PowerPoint de 10 Mo et un document Microsoft Word de 372 pages et 300 Ko.

Le SSD Intel série 520

Selon les spécifications du fabricant, le SSD Intel 520 Series avait le meilleur potentiel de performances des trois disques que j'ai testés. Le SSD a en fait été testé sur deux plates-formes distinctes : tout d'abord, j'ai effectué les tests décrits ci-dessus en utilisant mon MacBook Pro avec une interface de disque interne SATA 3.0. Cependant, étant donné que les SSD fonctionneront mieux dès la sortie de la boîte qu'après avoir été remplis de données, j'ai décidé d'envoyer également le SSD à un service de test de disque professionnel, Calypso Systems, qui compare les disques pour les fournisseurs de disques et les fabricants de systèmes.

SSD Intel série 520

Microsoft Word s'ouvrait en 2 secondes environ, ce qui permettrait à un utilisateur de commencer à écrire en haut d'un document ou à le lire, quelle que soit sa taille. Cependant, le document Word a pris 57 secondes pour charger les 372 pages, vous ne pouviez donc pas accéder aux dernières pages avant la fin du chargement. L'ouverture d'une présentation Power Point de 10 Mo a pris 2 secondes. La copie des 327 images jpeg a pris 15 secondes. Le logiciel d'analyse comparative Blackmagic a enregistré un taux de lecture maximal de 456 Mbps et un taux d'écriture de 241 Mbps en utilisant des blocs de 4 Ko.

La fiche technique d'Intel indique que le SSD de la série 520 affiche des vitesses de lecture/écriture séquentielles de 550 Mbps. et 520 Mbps, respectivement. Je suppose que ces spécifications ont été atteintes à l'aide de matériel haut de gamme, tel qu'une matrice de stockage.

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J'ai également testé le SSD Intel 520 sur un MacBook avec une interface SATA 2.0 3 Gbps. Les vitesses de lecture/écriture ont considérablement diminué. Dans ce cas, le SSD de la série 520 offrait un taux de lecture et d'écriture séquentiel maximal de 280 Mbps.

Le lecteur d'Intel a également facilité les batteries d'ordinateurs portables, sirotant un maximum de 5,25 volts en fonctionnement et seulement 600 milliwatts lorsqu'il est inactif.

Calypso Industries utilise la spécification de test de performance Solid State Storage Initiative (SSS PTS) et une plate-forme matérielle standardisée pour évaluer et comparer les performances des disques. Développé par la Storage Networking Industry Association, il n'existe pas de méthode plus précise pour tester les disques.

La méthode SSS PTS nécessite que les disques soient d'abord conditionnés avant le test, ce qui signifie que les données sont écrites sur le SSD jusqu'à ce que ses performances se stabilisent. Les nouveaux SSD fonctionnent mieux que les anciens car leurs puces de contrôleur n'ont pas à déplacer les données existantes pour s'adapter aux nouvelles écritures de données. Ils peuvent simplement coller les données n'importe où sans y penser.

Cependant, une fois que tous les blocs d'un SSD ont été utilisés, les opérations deviennent plus compliquées et les performances du disque ralentissent puis se stabilisent. Ainsi, la méthodologie SSS PTS demande de remplir deux fois un SSD grand public à 75 % de sa capacité avant qu'il ne soit testé afin que les résultats reflètent les performances réelles.

Les tests de débit de Calypso ont montré que le SSD Intel surpassait à la fois le disque hybride et, sans surprise, le disque dur. Le SSD avait un débit de lecture aléatoire supérieur incroyablement rapide de 505 Mbps et un taux d'écriture aléatoire d'environ 225 Mbps. Plus important encore, le SSD Intel avait un débit moyen en régime permanent de 223 Mbps. Cela signifie que la plupart des opérations de lecture et d'écriture seront effectuées à 223 Mbps.

Disque dur Western Digital WD Black

Contrairement aux deux autres disques que j'ai testés, le WD Black utilise une interface SATA 2.0 (3 Gbps), et non une connexion SATA 3.0 (6 Gbps). Les fabricants ne fabriquent pas de disques durs pour ordinateurs portables avec une interface SATA 3.0, car les performances du lecteur ne peuvent même pas utiliser pleinement une interface SATA 2.0.

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Disque dur Western Digital Black

Après l'avoir installé sur mon MacBook Pro, le lecteur a démarré en 20 secondes. Le redémarrage n'a pris que 21 secondes. Bien que ce ne soit pas le temps de chargement d'un SSD ou d'un disque hybride, ce n'est pas si loin ; la vitesse peut être attribuée à la quantité généreuse de DRAM à bord. Au fur et à mesure que le lecteur se remplit avec le temps, je m'attendrais à ce que ces démarrages ralentissent considérablement.

L'ouverture d'un document Word de 300 Ko et 372 pages a pris 10 secondes, puis 38 secondes supplémentaires pour charger toutes les pages. La deuxième fois que j'ai ouvert le document, le cache RAM s'est évidemment activé. Le document Word s'est ouvert en 2 secondes et les 372 pages n'ont pris que 25 secondes pour se charger. La troisième fois que je l'ai ouvert, Word s'est à nouveau chargé en 2 secondes et l'intégralité du document en 7 secondes, battant à la fois le SSD et le lecteur hybride. Je ne m'y attendais pas. L'ouverture d'une diapositive PowerPoint de 10 Mo n'a pris que 2 secondes, en même temps que le disque hybride et le SSD.

En utilisant le Blackmagic Disk Speed ​​Test, le WD Black a montré une performance de lecture/écriture séquentielle de 122,2 Mbps. et 119,6 Mbps, respectivement. Les performances aléatoires sont l'endroit où le lecteur est tombé à plat : le disque avait une performance d'écriture aléatoire de 67,6 Mbps et une performance de lecture aléatoire de 34 Mps. Les performances aléatoires sont particulièrement importantes lorsque le lecteur commence à se remplir de données et que la tête de lecture/écriture doit se déplacer sur le disque en rotation pour localiser les informations souhaitées. Cela prend de plus en plus de temps à mesure que davantage de données remplissent le lecteur.

Disque hybride à semi-conducteurs Seagate Momentus XT

Les disques hybrides peuvent être un pont entre les disques durs et les SSD. Ils offrent des performances SSD sur les opérations critiques telles que le démarrage et les temps de chargement des applications, et offrent des capacités bien plus élevées pour l'argent qu'un SSD.

Fang Zhang, analyste chez IHS iSuppli, affirme que la plupart des consommateurs qui achètent un PC ou un ordinateur portable à 700 $ ne dépenseront pas des centaines de dollars pour un SSD. Les disques hybrides, en revanche, peuvent être achetés pour aussi peu que 14 cents le gigaoctet. Par exemple, un Seagate Momentus XT de 500 Go peut être acheté sur Amazon pour 70 $. Le propriétaire de cet ordinateur portable à 700 $ serait beaucoup plus disposé à dépenser un dixième du prix pour une mise à niveau significative des performances de stockage, soutient Zhang.

D'un autre côté, est-ce ce qui préoccupe le plus les consommateurs ? Je ne pense pas. Je pense que le consommateur moyen est plus préoccupé par la capacité que par la performance. Et avec une propulsion hybride, vous obtenez les deux.

Mais alors que les hybrides offrent des améliorations de performances significatives par rapport aux disques durs traditionnels, comme les disques durs, ils ont des mécanismes (pièces mobiles). Si vous laissez tomber votre ordinateur portable alors qu'il est sous tension, vous risquez d'endommager le composant de disque dur d'un lecteur hybride. C'est un autre facteur à prendre en compte pour décider du type de lecteur à obtenir.

Disque hybride à semi-conducteurs Seagate Momentus XT

Lors de l'installation initiale du système d'exploitation, le Momentus XT capture les fichiers de démarrage et les place dans un segment spécial de la mémoire flash NAND où ils restent pendant toute la durée de vie du disque. La fonction garantit que le lecteur démarre toujours à partir de la mémoire flash et non à partir du disque en rotation.

Le lecteur dispose également d'un algorithme de mémoire adaptative qui surveille les applications et les données initialement chargées dans un système, puis apprend à placer ces données sur le SSD pour accélérer les performances. Au cours de trois démarrages, les performances du système sont optimisées en fonction des préférences de chaque utilisateur.

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Dans mes tests de référence du Momentus XT, le démarrage initial a pris 20 secondes, le même que celui du disque dur WD Black. Ensuite, j'ai redémarré et le micrologiciel de la mémoire adaptative a démarré et j'ai commencé à optimiser le lecteur pour mon système. Le deuxième démarrage a pris 15 secondes ; au troisième démarrage, le lecteur était tombé à 12 secondes. Très impressionnant.

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La copie des 327 images jpeg a pris 29 secondes. L'ouverture d'un document Word de 300 Ko et 372 pages a pris 1 seconde, puis 57 secondes supplémentaires pour télécharger les 372 pages. Au deuxième essai, l'ouverture du document Word a de nouveau pris 1 seconde, mais les 372 pages ont été chargées en seulement 15 secondes. Au troisième essai, le cache avait vraiment démarré et il chargeait les 372 pages en 10 secondes.

En ce qui concerne l'utilisation du logiciel d'analyse comparative Blackmagic, il y avait un problème évident : le logiciel n'affiche que les performances du disque dur du Momentus XT, et cela ne reflète pas vraiment les véritables capacités du disque. Dans cet esprit : pour les lectures/écritures séquentielles, le Momentus XT affichait respectivement 106 Mbps et 114 Mbps. Lors des lectures/écritures aléatoires, le lecteur est revenu avec 99 Mbps et 90 Mbps, respectivement. Ces résultats démontrent que le SSD n'était pas utilisé pour ces fonctions ; ces vitesses de lecture/écriture provenaient du disque en rotation dans le lecteur. Et, bien que très respectables pour un disque dur, les résultats sont loin des résultats des SSD, qui vont de 200 Go/s à 250 Go/s.

Si vous recherchez un lecteur hybride, il n'y a pas beaucoup de choix. Il y a Seagate et bien Seagate. L'année dernière, le fabricant de SSD OCZ a présenté son lecteur hybride RevoDrive, mais il est venu dans un facteur de forme de carte PCIe, inutilisable dans un ordinateur portable. Le RevoDrive est destiné aux postes de travail et aux personnes travaillant avec des applications à large bande passante telles que la production vidéo, ainsi qu'aux joueurs qui aiment les performances offertes par un système de bureau haut de gamme et à prix élevé.

Selon les rumeurs, Toshiba et Western Digital développeraient des disques hybrides, mais aucune des deux sociétés ne confirmerait que quelque chose est en préparation.

Même s'ils ne sont jamais très répandus, je pense que les disques hybrides ont beaucoup à offrir à l'utilisateur moyen d'un ordinateur portable et qu'ils devraient être pris en compte par quiconque met à niveau un ordinateur portable ou un système de bureau.

En bout de ligne

J'ai recommandé un SSD en 2009. Maintenant, en 2012, je le fais avec encore plus d'enthousiasme. Pour commencer, les prix ont considérablement baissé. Si vous pouvez vous permettre de dépenser quelques centaines de dollars même pour un SSD de 128 Go, c'est une proposition supérieure à même un disque dur de 1 To. Pourquoi? L'écrasante majorité des utilisateurs finaux ne remplira jamais un disque interne de 1 To, tandis que presque tout le monde pourra apprécier l'incroyable amélioration des performances qu'offre un SSD. Pour l'argent, il n'y a pas d'autre mise à niveau du système qui vous donnera l'amélioration des performances d'un SSD. Cela vaut pour les consommateurs et les centres de données.

Une mise en garde, cependant : certains peuvent dire que les SSD ne s'arrêtent pas de fonctionner ou ne ralentissent pas avec le temps, comme le font les disques durs. J'utilise des SSD dans mes ordinateurs personnels depuis des années maintenant. Certains meurent et, tout comme un disque dur, ils ralentissent avec le temps. Ne laissez personne vous dire le contraire.

Si vous décidez d'opter pour un SSD, il est préférable de le commander lorsque vous achetez votre système pour la première fois. De cette façon, il peut être configuré correctement par le fabricant, ce qui optimisera les performances et garantira que la garantie de votre système n'est pas annulée.

Cependant, même si vous décidez d'ajouter un SSD à votre système existant en tant que mise à niveau, vous bénéficierez toujours d'une amélioration significative des performances, en particulier sur les temps de démarrage et de chargement des applications.

Si vous n'avez pas quelques centaines d'euros à investir dans un SSD, un disque hybride est une excellente alternative. Bien sûr, vous avez toujours affaire à un lecteur mécanique qui peut casser si un ordinateur portable tombe pendant que le lecteur fonctionne, mais vous obtiendrez toujours des performances largement supérieures à celles d'un disque dur.

Dans un avenir très proche, cependant, l'achat de votre propre SSD peut devenir un sujet discutable à mesure que de nouveaux ultrabooks et d'autres systèmes légers entrent sur le marché. À ce stade, vous voudrez peut-être envisager une mise à niveau complète du système.