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Prise en main d'un netbook Eee PC

ParPeter Cohen 1 déc. 2008 04h12 HNP

Il y a quelques mois, j'ai écrit qu'Apple manquait une opportunité en n'offrant pas aux utilisateurs de Mac un netbook - un ordinateur portable à échelle réduite et dépouillé généralement optimisé pour la messagerie électronique et la navigation Web. Récemment, j'ai joué avec un Eee PC d'Asus pour avoir une idée de ce à quoi ressemble vraiment l'expérience du netbook.

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Asus est l'un des principaux fournisseurs de netbooks. Il a révolutionné le marché en introduisant la gamme Eee PC, qui commence à seulement 300 $, soit moins d'un tiers du prix du MacBook le moins cher d'Apple. Vous pouvez les acheter dans des magasins de détail à grande surface comme Target et Toys R Us. Et au cas où vous seriez curieux, Asus prononce le système juste e. Pas Eeeeeeee. Eee signifie facile à apprendre, facile à travailler, facile à jouer, selon Asus.



Petit mais raisonnablement puissant

Le modèle que j'ai—le 1000 HA – est un peu plus grand et plus robuste que ce système de base, qui évite un disque dur pour un petit disque SSD et utilise un écran de 7 pouces. Mon système est équipé d'un écran LCD de 10 pouces et d'un disque dur de 160 Go. Il est alimenté par un microprocesseur Intel Atom N270 cadencé à 1,6 GHz, ainsi que 1 Go de RAM. Avec un prix de détail de 429,99 $, il s'agit d'un mini-ordinateur portable qui est très facile sur le portefeuille, avec des spécifications suffisamment robustes pour qu'il soit adapté à une grande variété de tâches.

L'Eee 1000HA pèse 3,2 livres (1,45 kg) avec sa batterie en place et mesure 10,47 x 7,5 x 1,5 pouces (266 x 191,2 x 38 mm) à son point le plus épais. Comparez cela à un Macbook Air - 12,8 x 8,94 x 0,76 pouces, avec le couvercle fermé et un poids d'environ 3 livres - et vous comprendrez clairement à quel point le MacBook Air est une formidable prouesse d'ingénierie. Cela dit, l'Eee n'est pas sensiblement plus lourd ou beaucoup plus volumineux avec le couvercle fermé qu'un MacBook Air, à une fraction du prix.

Ai-je mentionné à quel point c'est petit?

Mon petit Eee PC. Pour vous donner une idée de l'échelle, il s'agit d'un MacBook Pro 17 pouces sur lequel le netbook est assis.

Ma première impression - et celle qui a duré - est que le 1000HA est petit. Plus petit, en fait, que n'importe quel ordinateur portable que j'ai jamais possédé. J'ai constamment eu un ordinateur portable Mac depuis mon PowerBook 540c, et au cours des dernières années, j'ai eu une chaîne de PowerBooks et MacBook Pro de 17 pouces. Je me suis habitué à un clavier pleine taille et à une diffusion progressive, avec beaucoup d'espace d'écran et, avec l'introduction de Spaces dans Leopard, autant d'espace d'écran virtuel que je peux gérer confortablement.

Ce fut donc un choc culturel total de me retrouver soudainement avec un ordinateur portable avec un clavier de taille réduite (Asus prétend qu'il fait environ 92% de la taille d'un clavier d'ordinateur portable complet, mais c'est définitivement est nettement plus petit que ce à quoi je suis habitué) et des dimensions hors tout si petites que j'ai du mal à l'équilibrer sur mes genoux sans qu'il ne tombe entre mes jambes. Le clavier a des bosses sur les touches de la rangée d'accueil, ce qui rend la saisie tactile possible. La disposition du clavier inhabituelle et quelque peu exiguë (les touches du curseur coincées dans une zone à gauche de la touche Maj droite) m'a pris environ une journée pour m'y habituer. Qu'Asus fabrique des modèles 4G et 2G encore plus petits que cela est un peu dérangeant : je trouve le 1000HA juste à la limite de l'utilité pour moi, et je porte un gant pour homme de taille moyenne, donc mes mains et mes doigts ne sont en aucun cas surdimensionnés.

L'écran TFT rétroéclairé est lumineux et clair. Avec une résolution native de 1 024 x 600, c'est un format grand écran, mais il est plus court que ce à quoi vous êtes habitué, et cela peut prendre une certaine transition lorsque vous surfez sur des pages Web ou lisez des courriers et devez faire défiler tout le temps lire plus que quelques lignes de texte. Alimenté par la carte graphique intégrée Intel GMA, le 1000HA n'est certainement pas une centrale graphique - je ne m'attendrais pas à exécuter After Effects ou des jeux sur celui-ci - mais ce n'est pas l'intention du système. Quelque chose appelé Dolby Sound Room est également intégré à ce système ; il fournit un son spatialisé pour produire des effets sonores 3D simulés.

Me tenant le nez pour l'OS

Le système d'exploitation exécuté sur l'Eee PC est susceptible d'être le plus gros talon d'Achille pour tout utilisateur de Mac considérant ce système : c'est Microsoft Windows XP. Certains systèmes Eee proposent Linux en option, et vous pouvez facilement reconfigurer cet Eee avec Linux si vous préférez. Mais à ce stade de son cycle de vie, XP est relativement stable et certainement efficace, et il offre aux utilisateurs le choix le plus large possible de logiciels qu'ils souhaitent, il est donc difficile de chicaner avec le choix d'Asus.

J'admets pleinement, cependant, que j'ai passé la majeure partie de la première soirée de mon utilisation Eee à mettre à jour le petit netbook avec la liste complète des mises à jour de sécurité et des correctifs d'utilisation mandatés par Microsoft, y compris Windows XP Service Pack 3 (SP3).

Asus inclut une suite de logiciels pour vous aider à démarrer, y compris Microsoft Works, la messagerie électronique et même le stockage en ligne hébergé par Asus (jusqu'à 10 Go gratuits, avec un plafond de téléchargement quotidien de 5 Go, gratuit pendant les 18 premiers mois). Skype est inclus, qui fonctionne bien avec la webcam intégrée de 1,3 mégapixels, positionnée au même endroit que vous trouveriez une caméra iSight sur un portable Apple (centrée sur le biseau supérieur de l'écran).

Configurer l'Eee pour qu'il soit un bon compagnon pour mes systèmes Mac s'est avéré être trivialement facile. j'ai simplement téléchargé MobileMe d'Apple panneau de configuration pour Windows, qui m'a permis de synchroniser les contacts de mon carnet d'adresses et les informations de mon calendrier avec l'Eee. J'ai également configuré le client Windows Mail pour qu'il se connecte à mon compte de messagerie MobileMe via IMAP, afin que tous mes paramètres de messagerie soient les mêmes entre les systèmes.

En tant qu'utilisateur Mac éprouvé, je vous dirai franchement que je n'aime pas autant Windows que Mac OS X, mais j'ai pu trouver des remplaçants adéquats pour à peu près toutes les applications dont je dépends. mon Mac rapidement et facilement, et a également pu utiliser la plupart de ce qu'Asus fournissait.

Ce qui manque ici à l'expérience complète des utilisateurs de Mac, c'est l'absence d'une suite intégrée d'applications offrant la même profondeur et la même étendue d'expérience créative que les applications iLife d'Apple. Microsoft Works est une suite d'applications de productivité compétente, bien que sans inspiration, et quelques autres applications incluses avec le système aident à combler quelque peu l'écart. Là encore, les capacités multimédias ne sont pas les points forts de cette petite machine, donc une comparaison directe Apple-Asus n'est pas vraiment appropriée.

Et par rapport aux Dell et aux autres PC que j'ai utilisés, Asus est assez bon pour ne pas inclure une multitude d'applications de pelle ou de publicités qui encrassent le disque dur de PC grand public moyen comme le Strip de Las Vegas un samedi soir. Le système est utilisable instantanément dès qu'il démarre à partir du disque dur.

Accessoiriser le Eee

Le Eee PC 1000HA

L'Eee 1000HA intègre un réseau Wi-Fi 802.11g et a pu détecter mon réseau domestique (ainsi que tout point d'accès Wi-Fi que j'ai rencontré) sans aucun problème. Il est également équipé d'une connexion Ethernet RJ-45, d'une prise VGA pour brancher un moniteur externe et de trois ports USB 2.0 pour connecter des périphériques supplémentaires (deux d'un côté, un de l'autre), comme un clavier et une souris externes, un disque dur ou lecteur de DVD, ou imprimante non réseautable.

adaptateur usb c vers Thunderbolt 3

Le 1000HA dispose également d'un emplacement pour carte Secure Digital (SD) sur le côté droit, donc si vous travaillez avec un appareil équipé d'une carte SD comme un appareil photo numérique ou un caméscope, vous pouvez brancher la carte de stockage et transférer des fichiers immédiatement.

L'Eee est relativement silencieux, même si j'ai pu entendre le bruit du ventilateur et le bruit de rotation du disque dur dans une pièce calme. Il possède des haut-parleurs stéréo intégrés, ainsi qu'une prise casque et une prise microphone.

Asus dit que vous devriez pouvoir tirer environ sept heures de la batterie intégrée. Je n'ai rien vu d'approchant - près de cinq heures, exécuter divers logiciels d'application, effectuer un traitement de texte léger et accéder au Web et au courrier électronique (y compris regarder quelques vidéos YouTube - oui, Adobe Flash fonctionne très bien). Asus inclut des outils de gestion de l'alimentation pour vous aider à ajuster les paramètres du système en fonction de vos besoins.

Une bonne deuxième voiture

À 429 $, l'Asus Eee 1000HA est beaucoup plus abordable que n'importe quelle offre actuelle d'ordinateurs portables d'Apple, du moins pour l'utilisateur moyen. Le MacBook Air, en comparaison, est un modèle de style et d'élégance, mais son prix est quatre fois plus élevé dans sa configuration de base.

Lorsque le MacBook Air est sorti, je l'ai comparé à un roadster BMW Z4 - un week-end amusant, quelque chose de dimensionné pour répondre à un besoin différent de celui d'un conducteur quotidien. Pourtant, le MacBook Air reste un ordinateur portable à usage général qui fonctionne bien pour la plupart des tâches, maintenant plus que jamais, avec sa conception rafraîchie basée sur Nvidia 9400m.

L'Asus 1000HA emprunte cette deuxième route automobile dans une direction radicalement différente. Plutôt que de se concentrer sur le style et l'élégance, Asus a construit un petit ordinateur portable qui offre une expérience utilisateur remarquablement bonne à condition que vos attentes soient raisonnables.

L'Eee 1000HA ne remplace pas un ordinateur portable de grande taille ou un ordinateur de bureau, mais comme moyen de vérifier ses e-mails et d'effectuer un travail léger pendant que vous êtes en déplacement, c'est fantastique. L'Eee 1000HA vous permet de vous déplacer en ville de manière pratique et économique - la réponse d'Asus à la Voiture intelligente Fortwo .

Revenons à ma thèse d'origine : maintenant plus que jamais, après avoir passé du temps avec un Asus Eee, je reste convaincu qu'Apple rate une opportunité importante en s'asseyant sur le banc plutôt que d'entrer sur le marché des netbooks, et j'espère que Steve Jobs et compagnie apporter bientôt quelque chose sur le marché (comme le suggèrent les rumeurs. J'aimerais voir quelque chose dans le facteur de forme d'un Eee PC qui descend de l'ADN de l'iPhone. Ce serait le meilleur de tous les mondes possibles, et cela donnerait certainement à Asus, HP et aux autres sociétés qui se sont taillé une niche sur ce marché une nouvelle cible à viser.