Principal Pomme Premier aperçu : Audiobooks.com est Netflix pour les livres audio
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Premier aperçu : Audiobooks.com est Netflix pour les livres audio

Mis à jour Donateur, Comprimés 24 janvier 2012 02h35 HNP

Si vous êtes un fan de livres audio, vous connaissez probablement les nombreuses options disponibles pour écouter vos auteurs préférés. Vous pouvez télécharger des livres audio à partir d'un certain nombre de services, notamment l'iTunes Store et Audible.com, et acheter des livres sur CD. (Un article que j'ai écrit l'année dernière traite de ces différentes options.)

Quelle que soit la voie que vous choisissez, la facture peut s'accumuler rapidement, car les livres audio sont généralement plus chers que leurs équivalents imprimés. Même si vous obtenez un abonnement avec Audible.com, vous êtes limité à quelques livres par mois, et si vous écoutez beaucoup, cela pourrait ne pas être suffisant.

Parcourir la collection sur Audiobooks.com.



Un nouveau service appelé Livres audio.com (beau travail pour s'emparer de ce domaine, en passant) vise à aider la foule qui écoute beaucoup, pensez-y un peu comme Netflix pour les livres audio. Pour 25 $ par mois, vous obtenez un accès illimité à sa sélection de livres audio, et vous écoutez des livres en les diffusant, plutôt qu'en les téléchargeant et en les ajoutant à votre bibliothèque iTunes. De plus, comme il s'agit d'un service Web, vous pouvez écouter sur votre ordinateur, votre iPhone, votre iPad ou tout autre appareil pouvant accéder au Web.

(Audiobooks.com est en fait une filiale de Simplement des livres audio , qui offre un service similaire d'écoute à volonté pour la location de CD de livres audio.)

La fenêtre que vous utilisez pour lire un livre est petite et dispose de toutes les commandes nécessaires.

Le site Web Audiobooks.com est facile à naviguer et tout ce que vous avez à faire pour commencer à écouter un livre est de cliquer sur un bouton. Une petite fenêtre s'ouvre dans votre navigateur ou, si vous utilisez un appareil mobile, tel qu'un iPhone, un nouvel onglet ou une nouvelle fenêtre, et vous pouvez commencer à écouter. Vous pouvez mettre en pause, lire, régler le volume et ajouter un signet.

Si vous écoutez une partie d'un livre sur votre Mac, puis souhaitez passer à votre iPhone, disons, ne vous inquiétez pas : le site Web stocke votre position, afin que vous puissiez reprendre là où vous vous êtes arrêté. J'ai trouvé cette fonctionnalité généralement précise, même si parfois c'était à quelques secondes du point où je me suis arrêté.

De plus, lorsque vous accédez au site, vous voyez immédiatement le dernier livre que vous avez écouté, ainsi que tous les autres livres que vous n'avez pas terminés. Si vous souhaitez en supprimer un de cette liste, cliquez simplement sur le X dans le coin supérieur droit du graphique du livre.

Malheureusement, il n'y a pas de marqueurs de chapitre, vous ne pouvez donc pas dire combien de temps il reste dans un chapitre ou passer au début du chapitre suivant (ce qui est particulièrement utile dans les recueils d'essais ou de nouvelles, par exemple).

Bien que l'écoute de livres audio fonctionne bien sur les appareils iOS, une application iOS dédiée serait un plus. (La société prévoit de publier des applications iOS et Android natives plus tard cette année.) Il est également important de noter que, comme l'écoute est une affaire de streaming, ces livres utilisent de la bande passante, donc si vous avez un plafond sur votre forfait de données, si vous' n'écoutez pas via Wi-Fi, vous devez être prudent. Le site Web indique que vous devez disposer d'au moins 150 Mo d'espace de stockage disponible pour la mise en cache des livres, mais ne précise pas la taille d'un livre donné. (Avec son débit de données de 64 kbps, c'est à peu près la quantité de données qu'un livre de 5 heures utiliserait.) De plus, si vous n'avez pas accès au réseau, vous ne pouvez pas écouter ; donc si vous êtes sur la route et que vous traversez une zone de mauvaise couverture, vous risquez de perdre temporairement l'accès (comme vous le ferez aussi bien dans un avion ou dans le métro, ou tout autre endroit où vous ne recevez pas de signal de données et le Wi-Fi n'est pas une option). Lorsque les applications natives sont disponibles, la société promet une sorte de mode hors ligne.

La qualité audio était bonne et ressemblait généralement à des livres audio provenant d'autres sources.

Écouter sur un iPhone.

Le vrai test pour un service comme celui-ci est, bien sûr, la sélection. Audibooks.com prétend avoir plus de 10 000 best-sellers, les meilleures nouveautés et classiques favoris, et si vous parcourir la sélection , on voit que certains genres sont assez bien fournis, tandis que d'autres sont un peu légers. Lorsque j'ai vérifié, il y avait 957 livres dans le genre Mystère, Thriller, 314 dans Romance et 714 dans Science Fiction & Fantasy, qui sont tous des nombres assez faibles par rapport à, disons, Audible.com. Horror ne contient que 83 livres, mais Business en a 772. En détail, il n'y a que 11 livres dans l'histoire européenne, huit biographies littéraires (qui incluent curieusement Einstein et le roman d'Hemingway Une fête mobile ) et six pièces de Shakespeare. En d'autres termes, si vous êtes un grand consommateur de livres audio, vous ne trouverez peut-être pas grand-chose à écouter dans la sélection actuelle d'Audiobooks.com.

Il y a beaucoup à dire sur ce type de service, où pour un abonnement mensuel fixe, vous obtenez tout ce que vous pouvez écouter. Le coût est juste, compte tenu du prix des livres audio, mais si cela en vaut la peine pour vous dépend du nombre de livres que vous trouvez à écouter. Le site vient d'être lancé, il est donc probable que la sélection s'améliore. Dans tous les cas, il n'y a aucun engagement, donc même si vous ne trouvez que quelques mois de livres, vous pouvez annuler votre abonnement à tout moment. Et si vous êtes sur la clôture, il y a un essai gratuit de sept jours vous pouvez également profiter.

Donc, l'idée est bonne, ça marche bien, et le prix est juste. Tout ce dont Audiobooks.com a besoin maintenant, c'est de beaucoup plus de livres.

[Mise à jour à 14h24 avec des informations supplémentaires sur le débit binaire et les prochaines applications natives iOS et Android.]