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Bowers & Wilkins (N&B) Zeppelin Air

CommentairesComprimés 28 avril 2011 23 h 45 HAP

En un coup d'œil

Note de l'expert

Avantages

  • Excellente qualité audio pour un système monobloc
  • AirPlay, connecteur de station d'accueil, connexions USB, optique-numérique et audio analogique
  • Composants impressionnants et construction solide
  • Beau design et fonctionnalités bien pensées

Les inconvénients

  • Voyant d'état unique avec plusieurs couleurs possibles et motifs clignotants
  • La sortie vidéo composite offre une qualité inférieure à celle des autres types de vidéo

Notre verdict

De retour en 2008, Bowers & Wilkins (B&W) a fait irruption sur le marché des enceintes iPod avec le Zeppelin à 600 $ ( ), une station d'accueil haut de gamme qui combine une excellente qualité sonore, des caractéristiques techniques uniques et un style N&B. C'était une déclaration de produit audacieuse et cela a bien servi l'entreprise - le Zeppelin a été un produit phare sur les étagères de l'Apple Store, a suscité de nombreux éloges et a ouvert les portes à d'autres produits axés sur Apple, tels que le P5 Mobile Hi-Fi. Écouteurs ( ) et des haut-parleurs d'ordinateur MM-1 ( ). L'entreprise propose même une version compacte du Zeppelin, le Zeppelin Mini.

B&W a depuis ajouté à son portefeuille axé sur Apple - et a franchi une autre étape - en étant la première entreprise à livrer un système audio compatible AirPlay, le Zeppelin Air . L'amélioration la plus évidente offerte par le Zeppelin Air par rapport à l'original est la possibilité de lire de l'audio en streaming sans fil depuis votre ordinateur ou appareil iOS via La technologie AirPlay d'Apple , mais B&W a également amélioré le Zeppelin de plusieurs autres manières importantes.

Similaire à l'extérieur

À première vue, le Zeppelin Air semble presque identique au Zeppelin original. Vous obtenez le même boîtier en forme de pilule (ou, si vous voulez, de dirigeable), d'environ 25 pouces de large, 7,5 pouces de haut et 8 pouces de profondeur, avec tout le devant recouvert de maille noire. Cependant, alors que l'arrière du Zeppelin d'origine était en métal avec une finition chromée, l'arrière du Zeppelin Air est en plastique ABS noir brillant rempli de fibres de verre qui, selon la société, est considérablement plus rigide pour de meilleures performances audio. (Je suppose que le plastique offre également de meilleures performances sans fil.) En haut de l'unité, au point mort, se trouvent des boutons de volume et un bouton de veille/sélection d'entrée.



L'avant de l'Air arbore le socle de connecteur de quai incurvé unique de la gamme Zeppelin - toujours mon préféré de tous les haut-parleurs d'accueil que j'ai testés en raison de la façon dont il vous permet d'enrouler toute votre main autour du socle tout en accédant aux commandes de votre lecteur. Cela aussi a été légèrement amélioré, en utilisant ce qui semble être un mécanisme à ressort plus robuste pour accueillir des appareils plus minces et plus épais. Bien que la station d'accueil ne prenne pas en charge un iPad, elle fonctionne avec tous les modèles d'iPhone, d'iPod touch et d'iPod classic, ainsi qu'avec les modèles d'iPod nano de 2e génération et des versions ultérieures. Le socle charge votre iPhone ou iPod et, si vous connectez le Zeppelin à votre ordinateur à l'aide du port USB du Zeppelin, vous pouvez synchroniser votre iPhone ou iPod avec iTunes.

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À l'avant du socle se trouve un voyant d'état unique qui indique à la fois l'état d'alimentation/veille et l'état actuel du Zeppelin Air. Bien que ce design à une seule lumière soit élégant, peu de gens se souviendront jamais de ce que chacun de ses près de 20 différentes couleurs et états moyens. (Et c'est sans compter les sept modes de diagnostic possibles uniquement si vous mettez le Zeppelin Air dans un mode de dépannage spécial.)

À l'arrière du Zeppelin se trouvent des connexions pour le câble d'alimentation, Ethernet (pour la configuration initiale et, comme alternative au Wi-Fi, la connectivité réseau en cours), USB (en particulier, USB-B - la grosse version) et la sortie vidéo ( pour regarder une vidéo hébergée sur i-device sur un téléviseur). Hélas, la sortie vidéo est composite, la qualité la plus basse, plutôt que composante ou même S-vidéo. Il existe également une prise d'entrée auxiliaire de 1/8 pouce (3,5 mm) pour connecter une source audio numérique (mini-TosLink) ou analogique supplémentaire. En plus de vous permettre de synchroniser votre iPhone ou iPod avec iTunes, le port USB du Zeppelin Air peut récupérer l'audio USB de votre ordinateur et vous permet d'installer les mises à jour du firmware. (J'ai installé une telle mise à jour lors de mes tests ; la procédure était facile à exécuter.)

Comme avec le Zeppelin original, l'Air est censé s'asseoir au même endroit. Il n'est pas difficile à déplacer - il utilise une alimentation interne, donc le seul câble est un simple câble d'alimentation - mais il est suffisamment lourd et encombrant pour que vous ne le transportiez pas régulièrement d'un endroit à l'autre. Pour les moments où vous devez déplacer le système, un changement bienvenu est que la conception maladroite du support d'origine du Zeppelin - deux bases en caoutchouc différentes qui permettaient des angles différents mais qui tombaient si vous ramassiez le système - a été mise à niveau vers un seul, base en caoutchouc plus rigide fixée avec des vis.

Le Zeppelin Air comprend la même magnifique télécommande en forme de galet que le Zeppelin, avec le même devant noir brillant, le même dos chromé et le même pied en caoutchouc. La télécommande fournit des commandes de base - veille (alimentation), précédent, lecture/pause, suivant, augmentation et diminution du volume - ainsi qu'un bouton pour basculer entre les quatre entrées possibles de l'Air : AirPlay, station d'accueil, USB ou entrée auxiliaire. Les boutons sont disposés selon un modèle intuitif, ce qui rend la télécommande facile à utiliser au toucher, et B&W a corrigé ma plus grande plainte avec la version originale : bien qu'elle utilise toujours une forme symétrique avec une disposition de boutons symétrique, la télécommande a acquis une subtile encoche sur le bas qui tombe parfaitement sous votre index lorsque vous tenez la télécommande dans le bon sens. Gloire.

Différent à l'intérieur

Comme le Zeppelin original, l'Air comprend un convertisseur numérique-analogique (DAC) intégré. Cependant, le DAC de l'Air a été mis à niveau vers la capacité 24bit-96KHz, et tous les entrées sont introduites dans ce DAC, même l'entrée analogique, où elles sont suréchantillonnées et traitées. La société affirme que cela améliore considérablement les performances audio.

Il y a aussi d'autres grands changements à l'intérieur. Alors que le Zeppelin Air utilise le même woofer de cinq pouces qu'auparavant, les haut-parleurs gauche et droit du Zeppelin - un haut-parleur médium de 3 pouces et un tweeter de 1 pouce de chaque côté - ont été améliorés, et chacun des cinq haut-parleurs obtient désormais son propre amplificateur de classe D. Ces cinq amplificateurs fournissent une puissance totale de 150 watts : 50 watts pour le woofer et 25 watts pour chacun des quatre autres haut-parleurs. Et pour améliorer la réponse des basses et les performances audio globales, B&W a amélioré la conception du port de basses et mis en œuvre la technologie Dynamic EQ de la société (qui protège également les amplificateurs de la surcharge à des volumes élevés).

Le Zeppelin Air est également officiellement certifié Made-for-iPhone.

Musique dans l'air

Le Zeppelin Air fonctionne toujours très bien comme station d'accueil pour iPod, et il présente des fonctionnalités de lecture iPod/iPhone similaires à celles de son prédécesseur. Par exemple, un iPhone ou iPod touch amarré obtient un nouvel écran de haut-parleurs dans l'application Paramètres (les iPods traditionnels obtiennent un menu Haut-parleurs) pour ajuster le niveau des basses du Zeppelin Air - une option bienvenue, car l'augmentation de la sortie des basses du Zeppelin Air peut être un peu écrasante si le système est placé près d'un mur arrière. Sur les iPod non tactiles, un nouveau paramètre de rétroéclairage vous permet de choisir si l'écran de l'iPod est toujours allumé, allumé uniquement lors de la lecture, allumé uniquement lorsque les commandes sont accessibles ou jamais allumé.

Mais, bien sûr, le gros ajout ici est le support AirPlay. Une fois que le Zeppelin Air est connecté à votre réseau Wi-Fi AirPort (il doit s'agir d'un réseau Wi-Fi fourni par une borne d'accès Apple AirPort Extreme ou Express), l'unité apparaît comme destination AirPlay dans iTunes sur votre Mac et dans n'importe quel AirPlay. application compatible sur les appareils iOS, vous permettant de diffuser de l'audio sans fil.

La procédure d'installation initiale n'était pas aussi simple que prévu, mais ce n'était pas trop douloureux et vous ne devez l'effectuer qu'une seule fois. Le guide d'installation inclus vous guide tout au long du processus, qui consiste à connecter le Zeppelin Air, via Ethernet, à votre ordinateur ; pointer le navigateur Web de votre ordinateur vers le serveur Web intégré du Zeppelin Air ; utiliser l'interface Web pour vous connecter à votre réseau Wi-Fi ; puis attendre que le Zeppelin Air redémarre et se connecte au réseau. Ma première tentative de configuration n'a pas fonctionné, mais après avoir réinitialisé le Zeppelin et réessayé, cela a parfaitement fonctionné et je n'ai jamais eu à reconfigurer ou à me reconnecter par la suite. (Vous pouvez également utiliser l'interface Web du Zeppelin pour changer son nom—comment il apparaît dans iTunes et sur vos appareils iOS. Après la procédure de configuration initiale, vous pouvez accéder à l'interface Web via votre réseau sans fil.)

Choisir le Zeppelin Air dans le menu AirPlay d'iTunes

Une fois configuré, vous pouvez diffuser de la musique depuis iTunes sur votre ordinateur vers le Zeppelin Air comme vous le feriez vers un AirPort Express ou une Apple TV : vous cliquez sur le bouton AirPlay (anciennement le menu local Haut-parleurs) dans le coin inférieur droit de la Fenêtre iTunes, puis choisissez le Zeppelin Air. Vous pouvez diffuser sur plusieurs appareils AirPlay en choisissant plusieurs haut-parleurs, puis en cochant les cases en regard des appareils AirPlay souhaités. (Si vous souhaitez diffuser de l'audio à partir d'un programme autre qu'iTunes, vous pouvez utiliser Airfoil de Rogue Amoeba, qui vous permet de diffuser de l'audio non iTunes sur n'importe quel appareil compatible AirTunes/AirPlay.)

De même, pour diffuser de l'audio à partir d'un iPad, iPhone ou iPod touch, il vous suffit de cliquer sur le bouton AirPlay depuis n'importe quelle application compatible AirPlay et de choisir le Zeppelin Air comme destination.

Que ce soit en streaming à partir d'iTunes ou d'un appareil iOS, il y a un léger retard lorsque vous passez pour la première fois à une destination AirPlay, mais après cela, la lecture est fluide - en utilisant le Zeppelin Air pendant plusieurs semaines, il n'y a eu qu'une seule fois où j'ai connu des décrochages ou un bégaiement, et d'autres appareils sur mon réseau sans fil avaient également des problèmes ce jour-là. (Bien sûr, si votre réseau Wi-Fi n'est pas solide, votre expérience peut ne pas être aussi bonne que la mienne - AirPlay est aussi bonne que votre réseau sans fil.) J'ai même regardé un épisode entier de Le fil sur mon iPad, avec l'audio diffusé sur le Zeppelin Air, sans que l'audio et la vidéo ne se désynchronisent. AirPlay diffuse l'audio au format Apple Lossless, de sorte que vous ne perdez pas la fidélité en écoutant sans fil - la musique sonne aussi bien que les fichiers d'origine, qu'il s'agisse de MP3 et AAC à faible débit ou de fichiers AIFF non compressés.

B&W a également obtenu les petits détails ici. Plutôt qu'un mode d'arrêt traditionnel, le Zeppelin Air dispose de modes veille et veille. Le mode veille (activé en appuyant sur le bouton de veille de la télécommande ou en maintenant enfoncé le bouton de veille/entrée de l'unité principale pendant deux secondes), éteint la plupart des composants électroniques du Zeppelin mais maintient sa connexion sans fil active afin que l'Air reste disponible en tant que Destination AirPlay. Si vous envoyez de l'audio au Zeppelin Air, il se réveille immédiatement, une fonctionnalité intéressante qui rend AirPlay beaucoup plus pratique que si vous deviez vous rappeler d'allumer le Zeppelin en premier.

Le mode veille (activé en maintenant enfoncé le bouton principal de veille/entrée pendant quatre secondes), en revanche, éteint tous les composants électroniques du système à l'exception du capteur à distance, utilisant moins d'énergie mais vous obligeant à réveiller manuellement le Zeppelin Air lorsque vous veux l'utiliser. Combien d'énergie économisez-vous ? Lors de mes tests, le Zeppelin Air a consommé environ 6 watts de puissance en mode veille, mais moins de 1 watt en mode veille.

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Une autre fonctionnalité intéressante est que lors de la diffusion à partir d'iTunes, vous pouvez utiliser la télécommande du Zeppelin pour contrôler la lecture iTunes : lecture, pause, piste précédente ou suivante. (Cette fonctionnalité nécessite que l'option Autoriser le contrôle iTunes à partir des haut-parleurs distants d'iTunes, dans les préférences d'iTunes, soit activée.) De même, lors de la diffusion audio à partir d'un appareil iOS, la télécommande du Zeppelin Air peut contrôler la lecture iOS.

Le Zeppelin Air est également suffisamment intelligent pour ne pas vous permettre de changer de source d'entrée si une seule source est disponible. Par exemple, s'il n'y a pas d'iPhone ou d'iPod dans la station d'accueil et qu'aucune source audio n'est connectée à la prise d'entrée auxiliaire ou au port USB, vous ne pouvez pas accidentellement éloigner la source d'AirPlay.

Enfin, comme mentionné ci-dessus, le Zeppelin peut également être utilisé comme système de haut-parleurs USB pour votre ordinateur ; ce faisant, les boutons de volume du Zeppelin contrôlent le niveau de volume de votre ordinateur. Une chose potentiellement déroutante ici est que le Zeppelin ne s'identifie pas à votre ordinateur en tant que périphérique audio USB tant que vous n'avez pas basculé l'entrée du Zeppelin sur USB, et lorsque vous vous éloignez de l'USB, le Zeppelin désactive complètement la connexion USB-audio. ce qui signifie que le Zeppelin disparaît en ce qui concerne votre ordinateur. Au moins sur un Mac, cependant, une fois que vous avez initialement connecté le Zeppelin et l'avez sélectionné comme sortie audio, le Mac bascule automatiquement sur le Zeppelin chaque fois qu'il est connecté.

Avec toutes ces manières autre qu'un iPhone ou un iPod amarré pour transmettre l'audio au Zeppelin Air, vous pensez peut-être que ce serait bien si B&W proposait une version sans berceau. La société a dit Comprimés que si le berceau et le bras vous dérangent vraiment, vous pouvez en fait retirer l'ensemble de l'appareil, même si cela annulera votre garantie.

Améliorations sonores

Comme son prédécesseur, le Zeppelin Air ressemble plus à une petite chaîne stéréo qu'à une station d'accueil pour iPod de bureau, offrant une qualité audio exceptionnelle, riche et complète. Grâce en partie au profil large du Zeppelin, la séparation stéréo reste meilleure qu'avec de nombreux systèmes monobloc, même si elle n'est toujours pas aussi bonne que celle que vous obtiendriez avec un système avec des haut-parleurs gauche et droit séparés plus éloignés.

Mais le Zeppelin Air offre des améliorations mineures mais bienvenues par rapport à l'original grâce à ses nouveaux composants et à son design peaufiné. Les améliorations les plus évidentes concernent la réponse des basses et la sortie maximale. La sortie basse fréquence du Zeppelin Air est nettement plus puissante que celle du Zeppelin d'origine, et elle est aussi bonne que celle de n'importe quel système de bureau que nous avons testé. Vous n'obtiendrez pas les fréquences les plus basses - le woofer est tout simplement trop petit - mais le Zeppelin offre une réponse des basses relativement plate jusqu'à environ 75 Hz ou 80 Hz, et des performances décentes aussi basses que 60 Hz à 65 Hz. Les basses sont puissantes sans être bruyantes (à moins que, comme pour tout système, vous ne placiez le Zeppelin trop près d'un mur ou d'un coin), et les basses fréquences sont claires et distinctes.

Le volume maximum est également nettement plus élevé qu'avec le Zeppelin d'origine, sans doute en partie à cause de l'amplification supplémentaire de l'Air. Le Zeppelin Air peut également jouer plus fort sans distorsion - j'ai pu faire tourner le système bien au-delà des niveaux d'écoute sûrs sans qu'il transpire.

Enfin, l'une de mes critiques du Zeppelin d'origine était que, bien que les détails des aigus soient bons dans l'ensemble, les fréquences les plus élevées étaient un peu en retrait par rapport à certaines des autres stations d'accueil haut de gamme que j'avais testées. B&W semble avoir pris des mesures pour résoudre ce problème dans le Zeppelin Air. Alors que certains auditeurs souhaiteront toujours un son plus brillant, je pense que la plupart des auditeurs, même les plus difficiles, seront plus que satisfaits des améliorations.

Le résultat global est une qualité audio nettement meilleure que l'original et devrait plaire à tous, sauf aux auditeurs les plus critiques. Le plus impressionnant pour un système de bureau, l'audio du Zeppelin Air est équilibré, car aucune plage de fréquences ne se démarque. Il est sûr de dire que si vous voulez un meilleur son, vous devrez opter pour un système avec des haut-parleurs séparés.

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Le Zeppelin original nous a impressionnés par une excellente qualité sonore, un design impressionnant et une technologie unique, et le Zeppelin Air surpasse son prédécesseur sur chacune de ces métriques, offrant une qualité sonore sensiblement meilleure, quelques ajustements de conception utiles et un certain nombre d'améliorations technologiques, d'abord parmi ils prennent en charge AirPlay, au même prix. Certes, ce prix est de 600 $ et, comme je l'ai noté lorsque j'ai examiné le Zeppelin original, une partie de cet argent va sûrement vers le nom B&W. Mais il ne fait aucun doute que vous payez également pour un produit de haute qualité. Vous pourrez peut-être obtenir un meilleur son pour 600 $ en assemblant votre propre système audio AirPlay avec des haut-parleurs gauche/droit séparés (un sujet que nous aborderons bientôt), mais si vous recherchez un système monobloc qui sonne et a fière allure, le Zeppelin n'a pas beaucoup de concurrence, surtout si l'on considère qu'il fonctionne avec AirPlay, les iPhones, les iPods, votre Mac et toute autre source audio stéréo, numérique ou analogique. Pour de nombreux auditeurs, le Zeppelin est la première station d'accueil à haut-parleur qui peut vraiment remplacer un système stéréo domestique.

Mis à jour le 06/05/2011, 19h30 : Suppression des instructions pour retirer le bras du berceau du Zeppelin. B&W a contacté TabletS pour dire que, contrairement à ce qu'on nous avait initialement dit, l'exécution de la procédure annulerait effectivement votre garantie.

[Dan Frakes est rédacteur en chef chez TabletS]