Principal Autre Un documentaire de la BBC met en lumière les conditions dans une usine d'iPhone chinoise, mais est-ce entièrement la faute d'Apple ?
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Un documentaire de la BBC met en lumière les conditions dans une usine d'iPhone chinoise, mais est-ce entièrement la faute d'Apple ?

Nouvelles Donateur, Comprimés 19 décembre 2014 01h31 HNP

J'ai occupé de nombreux emplois différents dans ma vie, mais il y en a quelques-uns que je n'aimerais jamais essayer : cueillir des récoltes dans une ferme, travailler dans une usine de transformation de poulet et travailler dans n'importe quel type d'usine. Les chaînes de montage incessantes et le bruit des machines seraient difficiles à gérer. Même ces usines sans machines assourdissantes semblent encore être des lieux de travail difficiles, ne serait-ce qu'en raison de la cadence qu'elles imposent aux employés.

Quel que soit l'appareil sur lequel vous lisez cet article, il a été construit dans une usine, très probablement en Chine. Dans ce pays peu connu pour ses conditions de travail agréables, tous les grands fabricants d'ordinateurs font construire et assembler leurs appareils. Y compris Apple.

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Apple a publié Rapports d'avancement sur la responsabilité des fournisseurs sur son site Internet depuis 2007, détaillant les efforts déployés par l'entreprise pour améliorer les conditions des travailleurs. (Vous pouvez lire le rapport de cette année ici .)



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Le dernier rapport d'Apple sur les progrès de la responsabilité des fournisseurs indique que la société a mené 31 audits surprises en 2013.

Mais cela a-t-il fait une différence ? C'est ce que le journaliste Richard Bilton s'est attaché à découvrir. Les La BBC a diffusé un documentaire hier soir sur son Panorama programme (à peu près l'équivalent britannique de 60 minutes , sauf que chaque émission dure une heure entière sur un seul sujet). Il voulait savoir si les conditions dans les usines d'Apple s'étaient améliorées depuis que l'entreprise avait promis, à la suite d'une série de suicides dans une usine de Foxconn en 2010, de les améliorer.

Le film commence par prétendre dire la vérité sur Apple et votre iPhone, et commence par s'intéresser aux fanatiques du culte d'Apple le jour du lancement de l'iPhone 6. (Pour être juste, le journaliste est un utilisateur d'Apple, et souligne, au début du documentaire, qu'il utilise un iPhone et un MacBook.) Ensuite, il examine pourquoi Apple utilise la Chine pour fabriquer la plupart de son matériel : avec 1 millions de travailleurs fabriquant des produits Apple, aucun autre pays ne peut fournir autant de main-d'œuvre à si bon marché.

Le journaliste de la BBC s'est rendu à Shanghai, dans une usine Pegatron ; une mini-ville sinistre où 80 000 travailleurs vivent dans des dortoirs surpeuplés autour de l'usine. Pegatron a obtenu des contrats pour travailler pour Apple à la suite des incidents de 2010, mais les conditions dans ses usines ne semblent pas meilleures. Trois journalistes chinois sont entrés dans l'usine avec des caméras cachées, montrant le processus de l'embauche à la formation en passant par les journées de travail réelles.

D'après les images de la caméra cachée, cela ressemble beaucoup à ce 1984 qu'Apple a montré, il y a trois décennies, dans sa célèbre publicité télévisée. C'est une différence flagrante avec les vidéos brillantes qu'Apple montre montrant des robots qui fabriquent méticuleusement les produits de l'entreprise.

Les travailleurs sont mal traités dès le début, criés dessus, obligés de marcher en ligne, et leurs cartes d'identité leur sont retirées, garantissant qu'ils ne peuvent aller nulle part. (Il est illégal de ne pas avoir votre carte d'identité avec vous à tout moment en Chine.) Quand ils commencent à travailler, les journées sont longues : des équipes de 12 heures, souvent avec des heures supplémentaires obligatoires. Beaucoup de travailleurs s'endorment pendant leurs pauses, et même lorsqu'ils manipulent des machines. Et quand ils retournent aux dortoirs après ces longues journées, ils sont trop fatigués pour même s'inquiéter d'être à l'étroit dans des chambres à coucher qui ressemblent à des cellules de prison.

Un militant chinois de China Labour Watch , Li Quang, déclare : Je veux juste que les clients sachent qu'Apple exploite des usines sans cœur. Et Ralph Nader explique, Apple est dans la meilleure position de n'importe quelle entreprise au monde, en raison de ses bénéfices énormes, pour nettoyer sa chaîne d'approvisionnement.

La BBC explique combien d'autres entreprises utilisent ce type d'usine, mais, comme c'est souvent le cas, s'est contentée de choisir Apple car c'est la plus grande cible.

La production et la chaîne d'approvisionnement d'Apple sont-elles devenues trop importantes pour être supervisées par l'entreprise ? Est-il facile pour des entreprises comme Foxconn et Pegatron de faire semblant de répondre aux demandes d'Apple sans qu'Apple sache ce qui se passe réellement ? Car il est peu probable que les propres employés d'Apple enquêtant sur des allégations voient les mêmes choses que ce que ces journalistes ont filmé.

Mais est-il juste de blâmer Apple pour tous ces problèmes ? Ces conditions sont certainement les mêmes pour les employés travaillant dans des usines fabriquant des produits pour Samsung, HTC, Sony et autres. Apple est une cible facile, étant la plus grande entreprise du secteur informatique, mais qu'en est-il de toutes les autres ? La BBC explique combien d'autres entreprises utilisent ce type d'usine, mais, comme c'est souvent le cas, s'est contentée de choisir Apple car c'est la plus grande cible.

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Et c'est le vrai problème qu'il faut régler. Ce ne sont pas les usines d'Apple en soi (qu'Apple ne possède pas, bien sûr, ce sont des entreprises qui passent des contrats pour Apple), mais la Chine dans son ensemble qui a des conditions difficiles pour les travailleurs. J'aurais aimé voir l'intérieur d'une usine qui fabrique des téléphones pour d'autres entreprises, une qui assemble des jouets bon marché et une qui fabrique tous les autres gadgets et produits que nous importons du pays. Il y a peut-être 1 million de travailleurs qui assemblent les produits Apple, mais cela représente moins de 1% de la main-d'œuvre totale dans les usines du pays. Conditions dans les usines de jouets ça n'a pas l'air mieux , et peut, en fait, être bien pire.

Au-delà de la Chine

Le reportage de la BBC n'a pas seulement examiné les usines chinoises, mais s'est également rendu en Indonésie pour voir comment l'étain, un composant important utilisé pour souder les ordinateurs et les appareils mobiles, est extrait en draguant le sable pour le minerai dans les mers peu profondes, endommageant les récifs coralliens. Sur terre, des mineurs illégaux brûlent des forêts, dépeuplent les terres et creusent du minerai d'étain, même en utilisant des enfants.

Un important fondeur d'étain a expliqué qu'il achetait de l'étain à des intermédiaires, qui achetaient de l'étain à des mineurs plus petits, il est donc probable qu'une partie du minerai d'étain soit extraite illégalement. Et qu'une partie de cet étain extrait illégalement se retrouve dans la soudure utilisée pour les produits Apple. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'il pensait des promesses d'Apple, il a répondu : Conneries Apple. Connerie de pomme.

Panorama de la BBC

Selon l'enquête de Panorama, une partie de l'étain qui entre dans la chaîne d'approvisionnement d'Apple est extraite par des enfants, comme Rainto, 12 ans en Indonésie.

Pour être juste, il est un peu surprenant de voir à quel point la production de ces appareils est laborieuse. Je m'attendais à plus de robots dans les usines. Bien qu'il ne soit pas clair d'après ces films quelles tâches les employés effectuent et comment ces tâches sont liées à la chaîne de fabrication globale (il semble qu'ils testent les appareils), j'aimerais savoir si l'ensemble du processus de fabrication d'un iPhone est réalisé dans ces conditions.

Mais Apple est-il vraiment fautif ? China Labor Watch a souligné comment une usine Samsung a utilisé le travail des enfants et comment les travailleurs du jouet sont exploités . En fait, leur site Web contient un rapport de 2013 sur Les promesses non tenues d'Apple , qui est très proche du titre du documentaire de la BBC, et qui semble en être la source ; cela n'est mentionné nulle part dans le générique du documentaire, et il n'est pas non plus précisé si les images de la caméra cachée provenaient de cette enquête vieille de 18 mois.

Le rapport de Panorama impliquait qu'Apple n'améliore pas les conditions de travail. Laissez-moi vous dire que rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. —e-mail du vice-président principal des opérations Jeff Williams au personnel d'Apple au Royaume-Uni

Jeff Williams, vice-président principal des opérations d'Apple envoyé un e-mail à l'ensemble du personnel britannique disant que lui et Tim Cook étaient profondément offensés par la suggestion selon laquelle Apple romprait une promesse faite aux travailleurs de notre chaîne d'approvisionnement ou induirait nos clients en erreur de quelque manière que ce soit. Williams a déclaré qu'Apple avait partagé à l'avance avec la BBC des informations qui manquaient dans le programme final, mais a déclaré: Nous pouvons encore faire mieux. Et nous allons. Vous pouvez lire l'e-mail complet ici .

Il y a clairement un problème avec les conditions de travail dans les pays en développement, que ce soit les ateliers clandestins qui fabriquent nos vêtements ou les usines qui fabriquent nos gadgets technologiques. Il est essentiel de les mettre en valeur, et de travailler à leur amélioration. Mais distinguer Apple, parce que l'entreprise est une cible facile, est tout simplement du journalisme de mauvaise qualité. Apple en fait-il assez pour changer la façon dont les autres pays traitent leurs travailleurs ? J'imagine que Tim Cook dirait qu'ils ne peuvent jamais en faire assez, du moins je l'espère. Mais Apple peut-il à lui seul changer ces conditions ? Je pense qu'il serait plus productif de s'appuyer sur chaque entreprise qui fabrique des produits dans ces pays, pas seulement la plus grande, et d'arrêter de laisser toutes les autres s'en tirer.