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Après des retards et des critiques, Intuit lance Quicken Essentials pour Mac

ParJason Snell 24 février 2010 12:32 PST

Après de nombreux faux départs sur plusieurs années, Intuit prévoit d'annoncer la sortie de Quicken Essentials pour Mac jeudi. Le nouveau produit offre une nouvelle interface prometteuse, mais fait face à une masse de colère accumulée de la part des utilisateurs qui se sentent trahis par la mauvaise gestion du produit par l'entreprise.

Deux ans de promesses

Cela fait près de quatre ans depuis la version la plus récente de Quicken pour Mac, Quicken Mac 2007 ( ), sorti à la mi-2006. Après cela, plus d'un an s'est écoulé avec des rumeurs selon lesquelles le produit n'était pas long pour ce monde.

Au début de 2008, la société a annoncé qu'elle réécrirait complètement Quicken et a promis un nouveau produit appelé Quicken Financial Life pour Mac à l'automne 2008. Cette date est venue et est allée, et une nouvelle date a été promise - l'été 2009.



Nous avons eu un aperçu de Quicken Financial Life au début de 2009, mais comme un mirage dans le désert, le produit n'a cessé de s'estomper. En juillet 2009, la société a annoncé un autre report, jusqu'en 2010, en expliquant qu'elle retournait à la planche à dessin avec le produit.

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Peut-être que cette confusion et cette intransigeance de la part d'Intuit étaient le signe d'un problème plus important avec la gestion des produits logiciels de l'entreprise. Cela semble l'explication la plus probable pour Intuit achetant Mint.com et installant immédiatement son fondateur et PDG, Aaron Patzer, en tant que nouveau vice-président et directeur général du groupe de finances personnelles d'Intuit. (Acheter un concurrent et faire de sa tête votre nouveau leader—parlez d'admettre que votre propre entreprise s'est égarée.)

Avec Patzer aux commandes, le groupe de finances personnelles d'Intuit a montré des signes de changement de direction. Quicken Online sera progressivement supprimé, a annoncé la société en novembre, pour être remplacé par Mint.com.

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Voici maintenant le Quicken Essentials pour Mac à 70 $, un nouveau produit marchant fièrement dans la gueule d'une base d'utilisateurs prête à déchirer le produit, et Intuit, en minuscules petits morceaux.

Ce qu'il a, ce qu'il n'a pas

Quicken Essentials est une nouvelle application, entièrement réécrite à l'aide de l'environnement de développement d'Apple, en utilisant des éléments d'interface natifs qui donnent à l'application l'impression d'être un cousin perdu d'iWork. Il a accès à 8 000 institutions financières, soit plus du double que la version précédente, et Intuit dit que ce nombre passera à 16 000 au cours des prochains mois.

Le programme regorge de graphiques colorés, de filtres faciles à utiliser et de registres familiers pour répertorier les transactions passées et visualiser également les transactions à venir. Il existe un graphique à barres budgétaire qui vous permet de définir des budgets réalistes en fonction des dépenses passées, puis de suivre votre rythme de dépenses mensuel. Les transactions sont automatiquement catégorisées avec une précision améliorée. Et le programme importe des fichiers de données à partir d'une multitude d'autres packages financiers, notamment Microsoft Money, Quicken pour Windows et Quicken pour Mac.

L'explorateur de Quicken Essentials vous permet de parcourir un graphique à secteurs pour afficher vos différentes dépenses.

Tout cela sonne assez bien. Et pour certains utilisateurs, ce niveau de fonctionnalité sera suffisant. Mais lorsque j'ai parlé à Patzer d'Intuit la semaine dernière, il a reconnu la colère de certains utilisateurs à propos des failles du produit, des fonctionnalités que Quicken pour Mac 2007 offrait il y a près de quatre ans et qui ne sont pas présentes dans le produit actuel.

Le produit n'a pas la capacité de payer des factures via Quicken, a admis Patzer, mais a déclaré que les recherches de l'entreprise indiquaient que seulement 6% de ses utilisateurs ont profité de cette fonctionnalité. Et du côté des investissements, vous avez tous vos stocks là-bas, mais ce n'est qu'un instantané… cela ne fait pas de comptabilité par lots, a-t-il déclaré. Le programme n'exporte pas non plus vers le produit TurboTax d'Intuit.

Patzer a semblé parfaitement comprendre les critiques qui ont été formulées contre Quicken Essentials (qui, pour frotter le sel dans la plaie, coûte 10 $ de plus que le Quicken Deluxe plus complet pour Windows), mais a expliqué qu'en tant que directeur nouvellement installé en charge de Quicken , il devait décider s'il devait sortir un produit limité maintenant ou ne rien sortir avant 2011.

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Quand je suis arrivé, j'ai regardé le produit Mac et j'ai dit: 'Merde, nous n'en avons pas sorti un depuis trois ans', a déclaré Patzer. Il s'appelle « Mac Essentials » car il contient les fonctionnalités essentielles utilisées par 80 % des utilisateurs que nous avons interrogés et interrogés. Nous avons donc dû décider, voulons-nous sortir un produit qui dessert 80 pour cent du marché et représente une amélioration considérable à bien des égards, ou le retardons-nous à nouveau ? Et ce que je pensais, étant donné la popularité croissante de la plate-forme Mac… il valait mieux sortir un produit qui conviendrait à 80% du marché.

L'année prochaine, a déclaré Patzer, Intuit publiera à la fois une version mise à jour d'Essentials ainsi qu'une véritable version Quicken Deluxe qui aurait la comptabilité des lots de stock et potentiellement le paiement des factures - ce sont les deux meilleurs candidats.

La vue Budget vous donne des informations sur vos dépenses et vous permet de définir des objectifs réalistes.

Au-delà de cela, Patzer dit que vous verrez plus de similitudes avec Mint.com dans les produits de bureau Quicken. Patzer dit qu'il a personnellement spécifié Quicken pour Windows 2011. Au fil du temps, vous commencerez à voir les fonctionnalités et les fonctionnalités de toutes les plates-formes se réunir. Peu importe que vous utilisiez Mac, PC, iPhone, Android ou en ligne en ce qui concerne les fonctionnalités et la disponibilité des données. Les applications devraient avoir une apparence native, a-t-il déclaré, mais les structures de données sous-jacentes seront les mêmes et il devrait être facile de passer d'une application de bureau au service en ligne et vice-versa.

Que se passe-t-il maintenant ?

La grande question est de savoir comment Quicken Essentials pour Mac sera reçu par le grand public ? Si les babillards électroniques ( y compris le nôtre ) sont une indication, il n'y a pas beaucoup d'amour perdu entre les utilisateurs de Quicken et Intuit. Ma conversation avec Patzer suggère qu'il s'est engagé à réparer ce qui était manifestement un système défectueux, du moins en ce qui concerne les produits Mac d'Intuit, mais qu'il n'y avait aucun moyen pour lui de rectifier complètement les choses au cours des quelques mois qu'il a passés au travail.

Mais les babillards électroniques sur Internet ne sont pas toujours le meilleur baromètre de la réaction du monde dans son ensemble. Si Quicken Essentials pour Mac apparaît dans les magasins Apple et devient un vendeur populaire - ce qui se produira probablement si la suggestion de Patzer selon laquelle 80 pour cent des utilisateurs seront satisfaits de son ensemble de fonctionnalités est vraie - alors la décision de l'entreprise de sortir un produit à fonctionnalités limitées ce l'année aura été intelligente. Si la société a mal calculé le désir des fonctionnalités omises dans cette version, Intuit recevra encore un autre œil au beurre noir.

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Enfin, que deviendront les utilisateurs de Quicken mécontents qui ont besoin de fonctionnalités qui ne sont pas proposées par cette nouvelle application ? La ligne officielle d'Intuit semble être une demande que ces utilisateurs continuent à utiliser Quicken Deluxe 2007. Certains utilisateurs peuvent tirer parti des fonctionnalités de virtualisation des Mac à processeur Intel pour exécuter Quicken pour Windows, tandis que d'autres peuvent envisager un programme différent ou même un site Web tel que Mint.com (qui ne vous permet malheureusement pas d'importer vos années de données Quicken historiques).

Il n'y a aucun moyen de deviner quel sera le dernier chapitre de cette longue et laide histoire. Je suis sûr que nous découvrirons dans le fil de commentaires attaché à cette histoire à quel point les utilisateurs de Quicken de longue date sont en colère contre cette version. En ce qui concerne le produit lui-même, restez à l'écoute, nous examinerons bientôt la version finale de Quicken Essentials pour Mac.

[ Mise à jour le 25/02 à 9h23 pour corriger le prix du produit, qui a été augmenté de 10 $ après l'expiration d'une offre de précommande. ]